El profesor Robert Speight y la Dra. Laura Navone descubrieron que una enzima comercial es capaz de disolver las fibras de la lana en las telas que contienen poliéster sin dañar los hilos de este polímero.

«El poliéster reciclado es un producto comercializable de mucho valor», dijo Speight,  profesor del Instituto de Entornos Futuros y de la  Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad Tecnológica de Queensland.

«Con el poliéster extraído de las telas se puede elaborar chips de poliéster y luego utilizarse para cualquier otro producto como hilo para nuevos textiles o equipos para juegos.

«El valor del poliéster reciclado ha aumentado significativamente y ofrece a los fabricantes de ropa una gran ventaja comercial para poder reclamar material reciclado».

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«Adidas, por ejemplo, se ha comprometido a usar solo plástico reciclado para 2024, que incluye poliéster, lo que contribuye a la demanda de poliéster reciclado».

El profesor Speight dijo que la siguiente fase será asociarse con empresas de reciclaje para llevar el proceso a escala pilotos y comprender más sobre el diseño del proceso para uso comercial y determinar su potencial económico.

La investigadora asociada, la profesora Alice Payne, la Escuela de Diseño y Moda de la Universidad Tecnológica de Queensland, dijo que los australianos envían 500.000 toneladas de textiles a los vertederos cada año.

«Los australianos descartan un estimado de AD 140 millones en ropa cada año con una vida media de tres meses por cada artículo», dijo el profesor Payne.

«El poliéster se incorpora en gran parte de los 80-150 mil millones de prendas de vestir elaboradas cada año.

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«Se favorece por sí solo o se incorpora con fibras naturales como el algodón o la lana porque es duradero, ligero, fácil de cuidar y con propiedades antiarrugas.

«Estas propiedades lo convierten en el tejido elegido para uniformes en industrias como la banca, la aviación y la salud.

«Separar y reutilizar el poliéster es parte del impulso para evitar el desperdicio en la industria de la moda. Otras formas de evitar el desperdicio es usar ropa por más tiempo, comprar ropa de segunda mano en lugar de ropa nueva, y circular, prestar, reparar, reciclar o revender las prendas».

El profesor Payne dijo que la ropa recolectada por organizaciones benéficas se revende en tiendas de operaciones, pero también se vende y exporta a mercados de ropa de segunda mano en todo el mundo.

«El mercado de reventa está creciendo mucho más rápido que el mercado de ropa nueva», agregó Payne.