Brightmark Energy, una compañía especializada en el desarrollo de soluciones para convertir residuos en energía anunció que se ha asociado con cuatro granjas lecheras del norte del estado de Nueva York para utilizar digestores anaeróbicos que convertirán un total de 850 metros cúbicos por día de efluentes generados por 11.000 vacas en biogás y otros productos útiles.

Una vez finalizadas las obras planificadas en las granjas Swiss Valley, Zuber, Boxler y Lake Shore, así como en una quinta granja que se espera que estén operativas el próximo mes, el proyecto estará en condiciones de generar unos 260 mil millones de BTU de gas natural renovable por año. El gas obtenido en cada granja se transportará a la granja Zuber, donde se inyectará en el gasoducto interestatal Imperial.

Este es el tercer proyecto de biogás anunciado por Brightmark Energy en 2019, luego de los correspondientes en el estado de Washington y Wisconsin. Una v/1ez que todos estén operativos, antes de fin de año, generarán suficiente gas natural renovable para conducir un automóvil alrededor del ecuador de la Tierra 3.307 veces al año. La compañía está desarrollando proyectos similares de biogás en todo el país.

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«Este es nuestro mayor proyecto de digestión anaeróbica hasta la fecha, y recién estamos comenzando», dijo el CEO de Brightmark Energy, Bob Powell. «Nos enorgullece asociarnos con los agricultores que están a la vanguardia de la sostenibilidad para que puedan mejorar sus resultados, mientras se ocupan de administrar sus actividades naturalesl».

Anteriormente, los digestores anaeróbicos de estas granjas producían electricidad que las granjas consumían localmente y transmitían los excedentes a la red eléctrica local. Sin embargo, algunos de los digestores tienen más de 10 años y sus costos operativos y de mantimiento se había elevado por lo que no generaban valor.

Luego de completar el trabajo de renovación en los sistemas, los agricultores participantes esperan ver rendimientos mucho mayores en sus digestores, mientras minimizan aún más los impactos ambientales locales del estiércol generado por sus rodeos. La Autoridad de Investigación y Desarrollo de Energía del Estado de Nueva York (NYSERDA) está proporcionando fondos para la planificación inicial del proyecto y pueden ser elegibles para fondos adicionales para implementar actualizaciones a los digestores.

El agricultor participante Matt Lamb, propietario de Lake Shore Dairy, dijo: “Estamos entusiasmados de que las actualizaciones del digestor se completen para que podamos ver mejores retornos de nuestras inversiones. Brightmark ha sido un socio fantástico durante todo este proceso y tenemos esperanzas en los resultados a largo plazo”.

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Se ha demostrado que la digestión anaerobia del estiércol de las vacas lecheras reduce significativamente la contaminación local y las emisiones de gases de efecto invernadero. El proceso recupera la mayor parte del nitrógeno y el fósforo del estiércol para que no pueda escapar al aire o las vías fluviales locales a través de la escorrentía, luego utiliza estos nutrientes para crear biofertilizantes equilibrados que ayudan a mejorar los rendimientos de los cultivos locales.

La digestión anaeróbica también evita que el metano, un potente gas de efecto invernadero, se libere a la atmósfera, lo que reduce las emisiones netas de gases de efecto invernadero del estiércol procesado en esta instalación a una tasa de 108.000 toneladas métricas por año, lo que equivale a plantar 50.000 hectáreas de bosque cada año.

Brightmark está buscando activamente otros productores de lácteos, operadores de plantas de tratamiento de aguas residuales y proveedores de materias primas con interés en colaborar en proyectos de biogás en todo Estados Unidos.