Hydrotug será el primer remolcador del mundo que utilizará hidrógeno como combustible, dijeron las autoridades portuarias de Amberes en un comunicado.

La embarcación estará propulsada por motores de combustión que quemarán hidrógeno en combinación con diesel. Sus motores cumplirán con los estándares de los estándares de emisiones EuroV de la UE, lo que los convierte en los más bajos en emisiones del mercado.

El remolcador de emisiones ultra bajas, está siendo construido por Compagnie Maritime Belge (CMB), una empresa especializada en el campo de la energía de hidrógeno para el transporte marítimo.

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Con esta tecnología innovadora, el puerto está dando un paso importante en la transición hacía un puerto sostenible,  neutro en emisiones de CO2.

La construcción comenzará en breve y se espera que el Hydrotug esté operativo dentro de dos años. Esta innovación es parte de un programa ecológico integral de la propia flota, mediante el cual se realizan esfuerzos sistemáticos para integrar las tecnologías más ecológicas disponibles.

Emisiones ultrabajas

La combustión de hidrógeno no emite CO2, y el filtro de partículas combinado con el catalizador dará como resultado emisiones mínimas de NOx (óxidos de nitrógeno NO + NO2) y material particulado.

La combinación de la tecnología de combustible dual con un filtro de partículas y un catalizador de última generación diseñados para cumplir con los más altos estándares garantizará que el Hydrotug tenga emisiones ultra bajas.

El CEO del Puerto de Amberes, Jacques Vandermeiren, dijo: “Como puerto marítimo industrial, el papel de Amberes en la transición energética no debe subestimarse”.

“Estamos trabajando para convertirnos en un puerto neutral en CO2. Junto con nuestros socios, nos estamos preparando para el futuro en una búsqueda constante de aplicaciones y oportunidades innovadoras”.

“Con esta primicia mundial, nuestro objetivo es preparar aún más el camino para combustibles alternativos como el hidrógeno, a fin de realizar la transición a fuentes de energía alternativas y renovables”.

«En el Puerto de Amberes estamos dando un buen ejemplo con este importante paso logrando que nuestros remolcadores sean ecológicos».

Mientras tanto, el CMB se ha asociado con el fabricante de motores ABC, para establecer la empresa conjunta BeHydro con el objetivo de desarrollar aún más la tecnología para motores de velocidad media con mayor potencia de salida.

El Hydrotug, por su parte, será la primera embarcación con una potencia de 4000 kW que funciona con combustible dual hidrógeno-diesel.

Alexander Saverys, CEO de Compagnie Maritime Belge, dijo: “Estamos convencidos del potencial del hidrógeno como la clave para el transporte marítimo sostenible y hacer realidad la transición energética».

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«La experiencia que adquirimos con Hydrotug nos permitirá desarrollar aún más el uso del hidrógeno como combustible para embarcaciones».

El concejal de puertos Annick De Ridder dijo: “El hidrógeno es una de las claves para una economía y una sociedad con un impacto mínimo en el medio ambiente. Como tal, es uno de los combustibles del futuro”.

“Con el Puerto de Amberes, nuestro objetivo es desarrollar su potencial al máximo, comprometiéndonos como pioneros activos en la economía del hidrógeno a escala europea”.

“El ecosistema representado por la plataforma portuaria de Amberes es un banco de pruebas ideal para esta tecnología a gran escala. De esta manera buscamos ser una fuente de inspiración y dar el ejemplo a otros puertos”.