La gigante multinacional nacida en EEUU, Archer Daniels Midland Co. (ADM) y la coreana LG Chem, Ltd., anunciaron un acuerdo para desarrollar en forma conjunta ácido acrílico de base biológica, un elemento clave necesario en la fabricación de polímeros superabsorbentes utilizados en pañales y otros productos de higiene.

«El proyecto de ácido acrílico es otro esfuerzo de ADM para crear nuevos materiales sostenibles a partir de recursos renovables y demuestra nuestro fuerte compromiso de apoyar la demanda de los clientes a través de la innovación», dijo Todd Werpy, PhD, vicepresidente senior y director de tecnología de ADM. «Al abordar este desafío con LG Chem, podemos aprovechar las fortalezas y la experiencia de ambas compañías para brindar una solución rentable y sostenible a nuestros clientes».

Según los términos del acuerdo, ADM y LG Chem trabajarán conjuntamente para la producción comercial económicamente viable de un ácido acrílico 100% biobasado utilizando ingredientes obtenidos a partir del procesamiento de maíz de ADM. El ácido acrílico actualmente se produce casi exclusivamente a partir de productos petroquímicos.

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«A medida que los clientes se centran cada vez más en alternativas sostenibles, ADM está buscando ampliar continuamente y encontrar nuevas formas de diversificar nuestra mezcla de productos», dijo Chris Cuddy, presidente de soluciones de carbohidratos para ADM. «Actualmente producimos alrededor de 30 productos diferentes a partir de un grano de maíz, y estamos ansiosos por explorar las posibilidades que ofrece el ácido acrílico de base biológica».

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Fuentes comerciales dijeron que el acuerdo podría afectar el suministro de dextrosa, uno de los productos producidos a partir del maíz junto con edulcorantes, almidones y otros productos alimenticios e industriales.

LG Chem planea revisar la construcción de una planta de producción de biopolímeros superabsorbentes en América del Norte y explorar oportunidades adicionales en bioplásticos para apoyar la producción.

LG Chem es uno de los principales fabricantes mundiales de ácido acrílico y es la compañía de productos químicos diversificados más grande de Corea del Sur. ADM es uno de los procesadores agrícolas y proveedores de ingredientes alimentarios más grandes del mundo con aproximadamente 40.000 empleados en 200 países.