Monsanto Growth Ventures (MGV), el brazo de capital de riesgo de Monsanto Company, junto a Deerfield Management llegaron a un acuerdo con la startup Pairwise Plants en una ronda de financiamiento Seria A por U$S 25 millones.

Pairwise es una compañía agrícola enfocada en usar la edición genómica y aprovechar la diversidad que ofrece la naturaleza en los cultivos agrícolas para abordar los desafíos alimentarios mundiales. La compañía estará dirigida por el Dr. Tom Adams, director ejecutivo (CEO), y el Dr. Haven Baker, director comercial, con los fundadores Dres. Feng Zhang, David Liu y J. Keith Joung, cada uno de ellos, expertos destacados e inventores de tecnologías de edición de genes.

Juntos, este equipo aporta a Pairwise una experiencia incomparable. «Mis cofundadores y yo creemos que las tecnologías que hemos desarrollado pueden tener un profundo impacto en la agricultura y acelerarán la innovación que es muy necesaria para alimentar a una población en crecimiento en medio de las condiciones difíciles creadas por un clima cambiante», dijo el fundador de Pairwise J Keith Joung.

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Pairwise cuenta con la licencia de la tecnología de edición de base programable de la Universidad de Harvard y desarrollará nuevas aplicaciones de edición de genes, con la intención de ponerlas a disposición de una amplia gama de empresas de alimentos y agricultura que van desde los cultivos tradicionales, frutas y verduras y hasta cultivos especiales.

«Nuestro mundo necesita alimentos más saludables, más asequibles, más convenientes y más sostenibles», dijo el Dr. Tom Adams, CEO entrante de Pairwise. «Nuestro objetivo es resolver los problemas agrícolas en una amplia gama de sistemas alimentarios que también son problemas sociales reconocidos, incluidos el desperdicio de alimentos, la seguridad alimentaria y la nutrición, y permitir que empresas de todo el mundo se beneficien de la edición de genes a través de licencias y colaboración tecnológica».

El trabajo líder de la industria de los fundadores de Pairwise, y la capacidad única de estos expertos para trabajar juntos hacia el objetivo de avanzar en la innovación en la agricultura, atrajeron a los inversores.

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«Deerfield tiene experiencia en tecnología de edición de genes para la salud humana y consideramos a Pairwise como una oportunidad para involucrar a los principales científicos en la edición de genes para crear una empresa verdaderamente única que beneficiará a la agricultura y la sociedad», dijo Cam Wheeler, director de Deerfield Management.

MGV es uno de los inversores más activos en agricultura. «Parte del compromiso de Monsanto con la agricultura moderna es reconocer y acelerar la innovación al invertir en las mejores empresas de nueva creación», dijo Kiersten Stead, director de inversiones de MGV. «Estamos entusiasmados de establecer una nueva compañía independiente que creará nuevos productos innovadores para beneficiar a los consumidores, los agricultores y el medio ambiente».

«La inversión en Pairwise complementa el enfoque de Monsanto para integrar el fitomejoramiento, la biotecnología vegetal, la protección de cultivos, los productos biológicos agrícolas y las plataformas de ciencia de datos para brindar a los productores mejores herramientas y tecnologías para producir mejores cosechas, proteger los cultivos y conservar los recursos frente a los crecientes desafíos ambientales, como el cambio climático y la escasez de agua», publicpo MGC en un comunicado.