Jérémie Letellier es uno de los tantos productores agrícolas que ha tenido que adaptar sus planes de siembra al cambio climático. Cuenta que hace un tiempo que viene sintiendo los cambios en los patrones climáticos. Ve que las tormentas son más intensas y aunque sus cultivos aún no han sufrido daños graves, conoce a varios colegas que han perdido gran parte de la cosecha por las fuertes lluvias y vientos.

Letellier viene llevando un plan de adaptación al cambio climático en su granja familiar ubicada al sur de Montreal. Dice que debió inclinarse por sembrar más maíz y soja, ya que el trigo no responde tan bien al calor y la humedad de los últimos años. Debió instalar también sistemas de drenajes para minimizar el daño de las fuertes lluvias.

Pero lo que más le preocupa es no saber cómo el cambio climático afectará su rentabilidad en el futuro. La amenaza que se avecina le preocupa. «Sabemos que somos los custodios del suelo. Queremos transferirlo a nuestros hijos», dijo.

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«¿Cuál será el impacto en nuestra capacidad de ser rentables? Todavía no lo sabemos». El establecimiento tiene casi 60 años, y sueña con que sus hijo se hagan cargo en el futuro.

El clima como problema electoral

Se espera que la lucha contra el cambio climático sea uno de los principales temas en la agenda electoral de la provincia de Quebec, y según los investigadores de la Universidad de Montreal, es un problema tan importante en zonas rurales como en las ciudades.

Jérémie Letellier
El productor de granos Jérémie Letellier de Napierville dice que ha tenido que adaptar la rotación de cultivos a los cambios en los patrones climáticos. (Kate McKenna / CBC)

El profesor de ciencias políticas Erick Lachapelle es parte de un equipo que ha rastreado los datos de las encuestas sobre el cambio climático durante casi una década.

Los mapas que construyeron muestran, en promedio, que los quebequenses están más preocupados por el cambio climático que los ciudadanos de otras regiones del país, y en especial, los habitantes de algunas regiones rurales de Quebec se encuentran entre los más preocupados.

El cambio climático duele
Parte de la investigación de Erick Lachapelle muestra que los quebequenses son los que más creen que el cambio climático los perjudicará directamente. (Erick Lachappelle)

En el condado donde se ubica la granja de Letellier, el estudio muestra que el 91 por ciento de los canadienses cree que el cambio climático es una amenaza. Más de la mitad de los encuestados cree que les perjudicará personalmente. Resultados similares se encuentran en otros municipios del este.

Según los datos de Lachapelle , en promedio, el 83 por ciento de los canadienses cree que la Tierra se está calentando. Los datos muestran que más quebequenses creen en el cambio climático y creen que es probable que afecte sus vidas.

«Quebec realmente se distingue de gran parte del resto del país», dijo Lachapelle.

Inundaciones graves ‘percepción pública’

Cree que la preocupación de los ciudadanos de Quebec por los efectos del cambio climático es mayor que en el resto del país debido a las graves inundaciones que azotaron la provincia en 2017 y 2019.

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«Creo que [la inundación] realmente alertó a la opinión pública e hizo que la gente pensara que el cambio climático no es algo que está en el futuro distante. Es algo que está sucediendo aquí y ahora», dijo.

Jason Erskine, un productor lechero en Hinchinbrooke, Quebec, dijo que su ubicación geográfica, a medio camino entre las montañas Adirondack y Lac Saint-Louis, lo ha protegido de los fenómenos meteorológicos importantes como las inundaciones. A pesar de eso, ha notado cambios en los patrones climáticos.

«La Madre Naturaleza siempre trabaja con los extremos … pero parece que los extremos son un poco más extremos que antes», dijo Erskine.

Jason Erskine
El productor lechero Jason Erskine dijo que le gustaría poder reciclar algunos de los envases utilizados en las granjas. (Kate McKenna / CBC)

Cultivar más ecológicamente

Erskine, Letellier y otros agricultores locales dicen que el cambio climático es un problema político para ellos. Todos han tomado medidas para mitigar su huella de carbono.

En Ormstown, Steve Lalonde, lleva casi 20 años criando aves de corral, maíz pisingallo y otros cultivos de forma orgánica. Cuenta que este año adquirió un tractor nuevo y más eficiente que le costó U$S 250.000, casi tanto como su casa. Dice que le gustaría ver a los partidos políticos proponer exenciones de impuestos para los agricultores que hacen avances para ser más ecológicos.

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Tanto a Lalonde como a Erskine les gustaría ver menos plásticos de un solo uso utilizados por los agricultores. Lalonde dice que las bolsas de semillas son plásticos de un solo uso, y aunque intenta reutilizarlas, desearía que fuera posible reciclarlas.

Y Lalonde también está pidiendo al gobierno que ayude a los agricultores orgánicos invirtiendo en más investigación y desarrollo de semillas a nivel nacional.  Dice que presta especial atención a las promesas hechas en la campaña electoral, pero luego de 20 años de escuchar a los políticos, descree de las mismas. «Muchas veces los gobiernos presentan programas y dicen que saben que ayudaremos a los agricultores», dijo. Pero esa ayuda no siempre se materializa una vez que los partidos forman el gobierno.

Steve Lalonde
Steve Lalonde dirige una granja orgánica de aves, granos y maíz pisingallo en Ormstown, Que. (Kate McKenna / CBC)