El gobierno alemán anunció que prohibirá el uso del herbicida glifosato a partir del 31 de diciembre de 2013, argumentando que afecta a las poblaciones de insectos cruciales para los ecosistemas y la polinización de los cultivos alimentarios. De esta forma se suma a Autria que había tomado una decisión similar en julio pasado.

Los biólogos han dado la voz de alarma por la caída en picada de las poblaciones de insectos que afectan la diversidad de especies y dañan los ecosistemas al interrumpir las cadenas alimentarias naturales y la polinización de las plantas.

«Lo que daña a los insectos también daña a las personas», dijo la ministra de Medio Ambiente, Svenja Schulze, perteneciente al partido de centroizquierda Socialdemócrata, advirtiendo sobre un futuro en el que la fruta podría convertirse en un lujo.

«Lo que necesitamos son más zumbidos», dijo Schulze en una conferencia de prensa, subrayando que «no vale la pena vivir en un mundo sin insectos».

Bayer, propietaria de Monsanto, protestó por la prohibición unilateral de Alemania, argumentando que el producto químico puede usarse de manera segura y es «una herramienta importante para garantizar tanto la sostenibilidad como la productividad de la agricultura».

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Después de su gigantesca toma de posesión de Monsanto el año pasado, Bayer ha sido golpeado con una ola de demandas alegando que el herbicida insignia causa cáncer, y los jurados otorgaron premios por daños masivos.

La Asociación Alemana de la Industria Química se quejó de que, con las autoridades de la UE debido a la reevaluación del uso de glifosato en 2022, Berlín estaba «emprendiendo un curso de confrontación con la ley europea».

Austria se convirtió en el primer miembro de la UE en prohibir todo uso de glifosato en julio, con restricciones también vigentes en la República Checa, Italia y los Países Bajos. Francia lo está eliminando gradualmente para 2023.

‘Salva a las abejas’

El gobierno de la canciller Angela Merkel presentó su plan después de un acalorado debate interno entre Schulz y la ministra de Agricultura más amigable con la industria, Julia Kloeckner, de los demócratas cristianos de centro derecha alineada a Merkel.

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En una primera fase, el glifosato será prohibido el próximo año en los parques de la ciudad y en los jardines privados, de acuerdo con la hoja de ruta de políticas que establece las bases para la nueva regulación.

El uso de herbicidas e insecticidas también estará restringido o prohibido en áreas más ricas en especies, como pastizales y praderas, y a lo largo de muchas orillas de ríos y lagos.

Los activistas de todo el mundo han destacado los riesgos de la disminución del número de insectos, señalando que son vitales para la polinización de las plantas, incluidos los cultivos alimentarios, y como fuentes de alimento para las aves y otros animales.

En febrero, un récord de 1,75 millones de personas en el próspero estado del sur de Alemania, Baviera, votaron en un referéndum para «salvar a las abejas», pidiendo un menor uso de productos químicos y más agricultura orgánica y espacios verdes.

La campaña fue criticada por la asociación regional de agricultura, que instó a la población a «dejar de atacar a los agricultores».

Sin embargo, el partido conservador gobernante CSU de Bavaria anunció que convertiría el referéndum en política gubernamental.

El gabinete de Merkel también planea destinar una mayor proporción de los subsidios agrícolas de la UE que recibe, a la protección del medio ambiente y el clima, aumentando la proporción del 4.5 por ciento actual al seis por ciento el próximo año.