Algunas compañías se están buscando certificaciones que den cuenta que cumplen con el estándar conocido como aceite de palma «sostenible».

Existe un estándar global generalmente acordado establecido por la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO), que está compuesto por productores, minoristas, ONGs y fabricantes de aceite.

Para convertirse oficialmente en «sostenible», una empresa debe comprometerse a no talar ningún bosque primario, tener cadenas de suministro transparentes, verificar la cantidad de carbono que emiten, limitar la siembra en turberas, tratar a los trabajadores de manera justa y crear zonas de vida silvestre.

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¿Quién lo está usando?

En 2016, el 75% de las importaciones totales de aceite de palma del Reino Unido fueron sostenibles. Muchos grandes minoristas y marcas líderes lo utilizan. Chester se ha declarado la primera ciudad que consume únicamente aceite de palmas sostenible en el país.

¿Por qué no he oído hablar de eso antes?

Según el mayor productor de aceite de palma sostenible, Sime Darby Plantation, las compañías que lo compran a menudo no dejan en claro las etiquetas de los productos. Una razón podría ser que, debido a que el aceite de palma es tan controvertido, pocas empresas quieren vincularse a él, incluso si es sostenible.

¿Cuáles son los problemas con esto?

Varias organizaciones de defensa del medio ambiente dicen que las reglas no son lo suficientemente estrictas y que las sanciones no son lo suficientemente fuertes. Un informe reciente de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza dijo que había «evidencia limitada de la efectividad de la conservación».

Entonces … ¿por qué no prohibir el aceite de palma?

Es poco probable que dejemos de consumir productos como helado, jabón o comidas preparadas. La gran mayoría de estos necesitan aceite vegetal para fabricarse, y el aceite de palma es el cultivo de aceite vegetal más productivo del planeta.

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Las alternativas son el aceite de girasol, la colza o el coco. Pero el aceite de palma es mucho más productivo, rindiendo hasta diez veces más en la misma cantidad de tierra. Dicho de otra manera: se necesitarían diez veces más tierra para obtener la para obtener la misma cantidad de aceite.

La mayoría de las organizaciones en defensa del medio ambiente no están pidiendo un boicot, argumentando que solo cambiaría los problemas a diferentes partes del mundo y tal vez empeoraría las cosas.