El Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) anunció en Washington, que otorgará la suma de US$ 64 millones en fondos para 25 proyectos de investigación genómica, conducidos por universidades, en plantas y microbios para impulsar la bioenergía y los bioproductos.

La investigación en en materiales vegetales —12 proyectos por un total de US$29 millones durante tres años— se enfoca en expandir el conocimiento de la función genética en las plantas que se cultivan para bioenergía y bioproductos. El objetivo es determinar la conexión entre regiones específicas de genomas y rasgos particulares de las plantas, de modo que se puedan mejorar características como la resistencia a la sequía y el rendimiento de los cultivos.

La investigación en microbios —13 proyectos por un total de US$35 millones durante tres años— tiene como objetivo comprender mejor cómo las comunidades de microbios reciclan los nutrientes en el suelo y el medio ambiente. El objetivo es echar luz sobre el papel crítico de los microbios para preservar el medio ambiente del planeta Tierra. En el proceso, se espera que la investigación clarifique los procesos del suelo que podrían afectar el crecimiento de cultivos bioenergéticos potenciales.

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«Estamos entrando en una era en la que la genómica nos está dando una comprensión cada vez mayor del comportamiento de los sistemas biológicos», dijo el subsecretario de Ciencia Paul Dabbar. «Esta investigación nos ayudará a mejorar los cultivos para bioenergía y bioproductos y al mismo tiempo profundizar nuestro conocimiento de procesos biológicos complejos e interactivos dentro de sistemas ambientales específicos».

La mayoría de los proyectos son colaboraciones que involucran a investigadores de varias instituciones; muchos incluyen uno o más laboratorios nacionales del DOE como socios.

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Los proyectos se seleccionaron mediante un concurso controlado por los propios participantes en virtud de dos Anuncios de Oportunidades de Financiación del DOE, «Biología Vegetal Habilitada por el Genoma para la Determinación de la Función Genética» e «Investigación Habilitada por la Biología de Sistemas sobre los Roles de los Microbiomas en el Ciclo de Nutrientes», patrocinado por la Oficina de Investigación Biológica y del Medio Ambiente dentro de la Oficina de Ciencias del Departamento.

El financiamiento para el año fiscal 2019 sumando los dos esfuerzos da un total de US$25,4 millones, con un financiamiento anual contingente a las asignaciones del Congreso.