El presidente de EEUU, Donald Trump, dijo que su administración está planeando un «paquete gigante» de medidas relacionadas con el etanol que complacería a los granjeros estadounidenses enojados por la aprobación ampliada del gobierno de exenciones que liberan a las refinerías de petróleo de las obligaciones de tener que cortar sus naftas con el combustible a base de maíz.

El anuncio refleja los desafíos de Trump para complacer a las industrias del maíz y el petróleo, dos grupos políticos clave de cara a las elecciones presidenciales del próximo año, y que se han enfrentado reiteradamente con las políticas de biocombustibles de Estados Unidos.

«Los agricultores estarán muy contentos cuando vean lo que estamos haciendo por el etanol, sin incluir la aprobación del uso de E-15 durante todo el año, que ya está hecho», dijo Trump en Twitter. «¡Será un paquete gigante, prepárense! Al mismo tiempo pude salvar a las pequeñas refinerías de un cierre seguro. ¡Excelente para todos!»

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Trump no ofreció detalles sobre lo que implicaría el «paquete gigante». El E15 mencionado por Trump es una mezcla de gasolina que contenido 15% de etanol.

El Estándar de Combustible Renovable de EEUU. requiere que las refinerías mezclen biocombustibles como el etanol en su combustible, pero permite que la Agencia de Protección Ambiental de EEUU. otorgue a pequeñas refnerías de petróleo y que se encuentres en crisis financiera exenciones para liberarlos de la obligación.

La semana pasada, Trump ordenó al secretario de Agricultura, Sonny Perdue, al jefe de EPA, Andrew Wheeler, y a algunos asesores de la Casa Blanca que encontraran una solución que aumentara la demanda de biocombustibles a raíz de la decisión de aumentar las exenciones de EPA. Entre las propuestas distribuidas se encontraba aumentar ligeramente las cuotas de mezcla de biocombustibles, pero hubo desacuerdo sobre cuándo aplicar el aumento, dijeron las fuentes.

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Perdue dijo que también propuso fortalecer la infraestructura de Estados Unidos para permitir un uso más generalizado de E15. En junio, la administración Trump levantó la prohibición del uso del E15 en verano impuesta por la administración del ex presidente demócrata Barack Obama para combatir el smog.

La industria petrolera, que no le gustan los mandatos de biocombustibles porque reducen su participación en el mercado, ha dicho que se opondría a cualquier esfuerzo para impulsar aún más el uso del etanol.