La ciudad canadiense de Montreal está invirtiendo C$ 167 millones para instalar una planta de biometanización para desechos orgánicos en Montreal Este que generará energía de gas renovable, anunció el alcalde Valérie Plante, de acuerdo a lo que informó un matutino local.

Se trata de una de las cinco instalaciones de tratamiento de residuos orgánicos que la ciudad ha planeado construir durante los últimos 11 años. El proyecto incluye dos centros de compostaje (uno en St-Laurent y uno en Rivière-des-Prairies – Pointe-aux-Trembles), dos centros de biometanización (el recientemente aprobado en Montreal East y uno en LaSalle) y un pretratamiento centro en Villeray – St-Michel – Parc-Extension.

El comité ejecutivo de la ciudad aprobó el contrato por cinco años con la empresa Suez Canada Waste Services, que fue el único postor.

Esta instalación «nos permitirá combatir el cambio climático de manera más eficiente, reducir la huella ecológica de la ciudad y acercarnos a nuestro objetivo de neutralidad de carbono», dijo Plante.

La biometanización es un método de procesamiento de materia orgánica mediante fermentación sin oxígeno. El biometano creado en la planta de Montreal East podría producir suficiente gas renovable para alimentar aproximadamente 3.600 residencias, dijo Plante.

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La planta, que se conocerá como CTMO (Centre de traitement de matières organiques), recibirá 60.000 toneladas de residuos orgánicos ​​anualmente en lugar de ser enviados a un vertedero.

Los desechos orgánicos se transformarán en cuatro millones de metros cúbicos de biometano cada año.

“Este gas será transportado a nuestra planta de tratamiento de aguas residuales. Allí, reemplazará parte del gas natural de las fuentes fósiles actualmente en uso ”, dijo Plante.

La planta es parte del objetivo más amplio de la provincia de tener un 60 por ciento de los desechos orgánicos procesados ​​y tratados en lugar de depositarse en vertederos.

El sitio para la planta es estratégico. Actualmente, los desechos orgánicos se llevan a una instalación de reciclaje y desechos en Joliette, que se encuentra a unos 50 kilómetros al noreste de Montreal.

«La localización del centro nos permitirá reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, ya que las distancias recorridas por los camiones recolectores de residuos se reducirán significativamente», dijo Jean-François Parenteau, miembro del comité ejecutivo responsable del archivo.

«Nos permitirá eliminar 50,000 toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero», agregó Plante.

Además, la planta satisfará las necesidades de los residentes locales. La ciudad descubrió que quienes viven en el lado este de Montreal producen más desechos orgánicos que desechos verdes, que provienen principalmente de jardines y césped. Según la ciudad, los residentes en el lado oeste de la ciudad producen más desechos verdes que desechos orgánicos, por lo que son perfectos para el compostaje.

Por lo tanto, los residentes en el lado oeste de Montreal obtendrán el centro de compostaje en St-Laurent.

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En un esfuerzo similar para combatir el cambio climático, la ciudad ha comenzado a recolectar desechos orgánicos en edificios con ocho unidades o menos. El siguiente paso es también recolectar desechos orgánicos de edificios con nueve unidades o más, según Parenteau.

La administración de Plante dijo que para alcanzar su objetivo, los ciudadanos deben cooperar y participar activamente.

Los planes para las cinco instalaciones, financiados por todos los municipios de la isla, han estado en proceso desde que Gérald Tremblay fue alcalde en 2008.

El precio combinado de las instalaciones ha aumentado exponencialmente. En 2013, el precio inicial para diseñar, construir y mantener las cinco instalaciones fue de C$ 237.5 millones, que luego aumentó a C$ 344 millones en 2017. En noviembre, Plante anunció que había aumentado a C$ 589 millones.

La administración de Plante dijo que quiere avanzar con el centro de compostaje y la planta de biometanización mientras demora las otras tres instalaciones debido al costo.

En febrero, Parenteau dijo que la ciudad planeaba cancelar las licitaciones para el contrato del centro de compostaje Rivière-des-Prairies – Pointe-aux-Trembles , por el cual La compañía de reciclaje de papel MD era el único postor. La ciudad volverá a las licitaciones en un par de años.