Amazon ha sido duramente criticado en el por grupos ambientalistas y clientes del Reino Unido, luego de presentar una gama de embalajes de plástico que no pueden reciclarse en el Reino Unido.

Mientras que los supermercados y otras tiendas minoristas han reducido el uso de plásticos de un solo uso, el gigante de las ventas online ha comenzado a despachar pequeños artículos en sobres de plástico, aparentemente para permitir que se carguen más paquetes en cada camión de reparto.

Adrian Fletcher, un cliente de Amazon de Glasgow, es uno de los muchos que se han quejado a la compañía. Dijo que esta iniciativa la sintió como un «gran paso atrás» en la lucha contra el plástico.

“Mi esposo está discapacitado y confiamos mucho en Amazon y otras entregas a domicilio. Anteriormente, nuestros pedidos pequeños llegaban en envases de cartón fácilmente reciclables, pero hace unos meses Amazon comenzó a usar sobres de plástico. Diligentemente reciclo todo los embalajes, pero este no es posible», dijo.

“Todos los supermercados han estado retirando las bolsas plásticas en sus deliveries, pero Amazon está yendo para el otro lado: es una locura. Les he pedido que no envíen más mis pedidos con envases de plástico, pero esto cae en oídos sordos».

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El sitio web Second Chance de Amazon, que detalla cómo los clientes deben reciclar su embalaje, afirma que los sobres de la marca Prime «no se reciclan ampliamente en todo el Reino Unido».

Se estima que Amazon envía entre 4.000 y 5.000 millones de paquetes al año en todo el mundo. En febrero, el Washington Post informó sobre cómo los nuevos sobres de Amazon estaban obstruyendo los centros de reciclaje de EEUU., ya que los consumidores los colocaban erróneamente en contenedores de reciclaje.

Amazon se encuentra entre las 181 compañías suscriptas a una nueva definición oficial de propósito corporativo en EEUU., que rechaza el único objetivo por décadas de obtener la mayor ganancia posible para los accionistas, para abrazar los intereses de otras partes interesadas, incluyendo empleados, clientes, proveedores y la comunidad.

La medida, vista como una respuesta a las crecientes críticas a las empresas y al capitalismo tradicional, incluyó una promesa de proteger el medio ambiente «adoptando prácticas sostenibles». Fue firmado por Jeff Bezos, el fundador y jefe de Amazon.

Mike Childs, jefe de política de Friends of the Earth, dijo: “A pesar de la gran protesta pública, es sorprendente cuántas empresas siguen utilizando plástico no reciclable de un solo uso para sus entregas.

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“Si queremos detener la marea de la contaminación plástica que afecta nuestro medio ambiente, las empresas gigantes como Amazon deben encontrar formas de hacer entregas en embalajes retornables y reutilizables. Y si no lo hacen, el gobierno debería hacerlo”.

Este mes, la nueva secretaria de medio ambiente del Reino Unido, Theresa Villiers, afirmó que la sociedad «le está diciendo basta a los descartables», luego que hicieron públicas las cifras que muestran cómo las bolsas de plástico de un solo uso habían caído en desgracia.

Las cifras del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales mostraron que el número de bolsas de plástico de un solo uso vendidas en las principales cadenas de supermercados había caído en más del 90% desde la introducción de la carga 5p (U$S 6 Ctvos) en octubre de 2015.

El periódico The Guardian publicó que Amazón respondió que Nuestra misión es brindar la mejor experiencia al cliente. Trabajamos con fabricantes de todo el mundo para mejorar continuamente el diseño de empaques e introducir empaques nuevos y sostenibles que deleiten a los clientes, eliminen el desperdicio y garanticen que los productos lleguen intactos y sin daños para nuestros clientes”. También dijo que escuchó los comentarios de los clientes.