Cambiar a una dieta basada en plantas puede ayudar a combatir el cambio climático, según un importante informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU, que dice que el alto consumo de carne y lácteos en Occidente está alimentando el calentamiento global.

Sus hallazgos mostraron que la carne y otros productos animales son responsables de más de la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con los alimentos, a pesar de proporcionar solo una quinta parte de las calorías que comemos y bebemos.

De todos los productos analizados en el estudio, se descubrió que la carne vacuna y el cordero tienen el efecto más perjudicial para el medio ambiente.

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Los hallazgos hacen eco de las recomendaciones sobre cómo los individuos pueden disminuir el cambio climático por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

Cuando se trata de nuestras dietas, el IPCC dice que deberiamos comprar menos carne, leche, queso y manteca, y además comer más alimentos de temporada de origen local y tirar menos.

El IPCC también recomienda aislar los hogares, tomar trenes y autobuses en lugar de aviones, y usar videoconferencias en lugar de viajes de negocios.

Eliminar la carne y los productos lácteos de su dieta podría reducir la huella de carbono de un individuo en los alimentos en dos tercios, según el estudio de Oxford, publicado en la revista Science.

«Lo que comemos es uno de los impulsores más poderosos detrás de la mayoría de los principales problemas ambientales del mundo, ya sea el cambio climático o la pérdida de biodiversidad», dijo el investigador del estudio Joseph Poore.

Cambiar la dieta puede marcar una gran diferencia en la huella ambiental de cada persona, desde ahorrar agua hasta reducir la contaminación y la pérdida de bosques, dijo.

«Reduce la cantidad de tierra requerida para producir sus alimentos en aproximadamente un 75%; esa es una gran reducción, particularmente si eso se implementa a escala global», explicó Poore.

Si vuela regularmente, reemplazar el vuelo con otras formas de transporte puede tener un mayor impacto en su huella de carbono que cambiar su dieta. La huella de carbono de un pasajero de un vuelo de ida de Londres a Nueva York es menos de media tonelada de gases de efecto invernadero. Cambiar de un vehículo de gasolina regular a un automóvil eléctrico podría ahorrar más del doble en un año.

También es importante saber cómo y dónde se producen sus alimentos, ya que el mismo alimento puede tener grandes diferencias en el impacto ambiental.

Por ejemplo, el ganado vacuno criado en tierras deforestadas es responsable de 12 veces más emisiones de gases de efecto invernadero que las vacas criadas en pastos naturales.

La carne vacuna promedio de América del Sur produce tres veces la cantidad de gases de efecto invernadero que la carne de res producida en Europa, y utiliza 10 veces más tierra.

La carne y los lácteos no son los únicos alimentos en los que las elecciones que haces pueden hacer una gran diferencia.

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El chocolate y el café procedentes de la selva tropical deforestada producen gases de efecto invernadero relativamente altos.

Incluso las opciones de carne más respetuosas con el clima aún producen más gases de efecto invernadero que las fuentes de proteínas vegetarianas, como los frijoles o las nueces.

¿Cómo sabe a qué equivale mi dieta en kilómetros  recorridos?

El impacto anual de comer un alimento específico se calcula multiplicando el impacto de una porción de ese alimento por las veces que se come en un año, según las estimaciones semanales enviadas por el usuario.

Estos se comparan con las emisiones de otros hábitos diarios. La Agencia Europea del Medio Ambiente estima que conducir un automóvil de gasolina normal produce 490 g de CO2eq / kilómetro durante todo su ciclo de vida, incluidas las emisiones de la producción del vehículo, la producción de combustible y las emisiones de escape por kilómetro.

Calentar el hogar promedio en el Reino Unido produce 2,34 toneladas de CO2eq anualmente, según datos del Comité sobre Cambio Climático, y la huella de carbono de un pasajero para un vuelo de Londres a Málaga es de 320kg CO2eq, según las cifras de la calculadora de Carbon Neutral (Cerbon Neutral calculator).