Una reciente investigación de la Universidad de Columbia Británica (UBC), en Cánada, orientada a convertir el «licor negro», un subproducto de la fabricación de pulpa y papel, en bienes de consumo ha recibido financiación de Genome British Columbia (BC) y de la BC Pulp and Paper Bio-Alliance.

El proyecto, dirigido por la microbióloga de UBC, Lindsay Eltis, y valorado en US$ 380.000, desarrollará métodos biológicos que podrían ser usados para transformar el «licor negro», una mezcla de lignina y compuestos químicos que son una fuente de energía y parte del sistema de recuperación química de la fabricación de pulpa y papel, en bienes de consumo utilizables como adhesivos, espumas y otros productos. Esto aumentaría dramáticamente el valor del licor negro.

«Genome BC invierte en este tipo de proyectos porque hay un valor económico asociado a la ciencia», dice Catalina Lopez-Correa, directora científica y vicepresidenta de sectores de Genome BC.

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«Existe una gran oportunidad para aumentar el valor de los subproductos forestales para no solo agregar valor a través de la innovación en la economía de Columbia Británica, sino también en el interés de preservar el medio ambiente».

141.000 empleos en la provincia están directamente vinculados a la industria forestal que genera US$ 9,83 mil millones para el PIB de Columbia Británica. La pulpa y el papel representan el 16% de ese total. Sin embargo, existe una oportunidad significativa para mejorar el valor de los bioproductos de la industria. Con la disminución de la demanda de papel para periódicos y otros productos tradicionales, y la necesidad de desarrollar soluciones ambientalmente sostenibles para los desafíos en otras industrias, existe un gran potencial para que la industria forestal aumente los usos de los subproductos.

Estos proyectos son una inversión directa a través del programa GeneSolve de Genome BC, diseñado para unir a la industria y la academia para encontrar soluciones para los desafíos del sector.

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«Agradecemos la inversión de Genome BC para apoyar la diversificación de la industria de pulpa y papel de British Columbia en mercados sostenibles de mayor valor», dice Bob Lindstrom, portavoz de la Alianza de Pulpa y Papel de British Columbia.

Eltis, investigador de Canadá en catabolismo microbiano y biocatálisis, investiga las enzimas bacterianas y las vías responsables de la degradación de compuestos aromáticos y esteroides.

Sobre Genome BC

Es una organización sin fines de lucro que lidera la innovación genómica en la costa oeste de Canadá y facilita la integración de la genómica en la sociedad. Siendo un reconocido catalizador para el gobierno y la industria, Genome BC invierte en investigación, emprendimiento y comercialización en ciencias de la vida para abordar desafíos en sectores clave como salud, silvicultura, pesca y acuicultura, agroalimentario, energía, minería y medio ambiente.

Genome BC se asocia con muchas organizaciones de financiación, públicas y privadas nacionales e internacionales para impulsar la bioeconomía de Columbia Británica.