En la editorial del domingo pasado, planteamos que el buen momento que está atravesando la actividad ganadera debería ser utilizado para adoptar masivamente las buenas prácticas ganaderas, y comenzar a mostrar en la comunidad urbana una ganadería éticamente responsable. El bochornoso espectáculo de la rural al día siguiente, desatado por la protesta de la comunidad vegana, es una clara muestra de la intolerancia que estamos viviendo los argentinos – de ambas partes en este caso-, pero también, que este proceso no puede demorase más. Ahora sí, pasemos a ocuparnos de los temas más relevantes de la actualidad bioeconómica.

En primer lugar, está la compra de un prototipo de celda de combustible de óxido sólido (SOFC) a etanol que hizo el gobierno de Santa Fe a la empresa de austríaca AVL. El objetivo final es poder desarrollar la tecnología en el país. Las celdas (también llamadas pilas) de combustibles, son dispositivos electroquímicos que se alimentan de hidrógeno y generan energía eléctrica de forma muy eficiente y con bajo costo de mantenimiento.

Son dos las tecnologías más desarrolladas. Las celdas de membranas poliméricas (PEM) y las de Óxidos Sólido (SOFC). Las primeras son más livianas, pero requieren de una pureza extrema de hidrógeno y de materiales muy específicos. Toyota y Honda, dos de las automotrices pioneras en el uso de hidrógeno en movilidad, han apostado a esta tecnología en automóviles, con sus modelos de Mirai y Clarity respectivamente.

El hidrógeno se carga en el automóvil de forma similar al GNC, pero por ser el gas más liviano, ocupa mucho volumen y se requiere que los tanques de almacenamiento contengan materiales especiales y sean muy caros. El hidrógeno es además, el elemento más abundante de la naturaleza, pero no se encuentra como tal. Debe obtenerse de otras sustancias que lo contengan, como el agua. Su bajo peso lleva a que sea muy caro de transportar, por eso muchos especialistas sostienen que debe obtenerse en el lugar de consumo.

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Y que mejor que ese lugar sea dentro del propio vehículo. Bajo este concepto está tomando impulso la celda SOFC. Surgieron más tarde que las PEM, pero están capturando la atención de los desarrolladores de tecnologías de motorización, como AVL. Aprovechando el gran calor que se genera dentro de la celda, es posible obtener el hidrógeno a partir de una mezcla de etanol y agua, utilizando una reacción muy conocida en la industria química llamada reforming. Argentina cuenta con gran experiencia en esta tecnología y AVL viene trabajando muy fuerte en la celda.

El acuerdo de compra contempla un trabajo conjunto de 3 años para desarrollar la tecnología y la detección de proveedores locales que puedan construir las diferentes piezas. Santa Fe tiene previsto involucrar al Instituto de Investigaciones en Catálisis y Petroquímica (INCAPE) del Conicet, varias instituciones tecnológicas del país, además de productores de biogás y gas natural, ya que la tecnología también se puede adaptar a estos combustibles con mínimos ajustes. De echo, Google utiliza SOFC en forma estacionaria como backup para sus serves.

El segundo lugar lo ocupa el Decreto por el cual el presidente Macri devuelve el rango de ministerio a Agricultura, Ganadería y Pesca. Hace apenas 11 meses el ex-ministerio de Agroindustria había sido relegado a secretaría de estado, por debajo de la cartera de Producción y Trabajo. El nuevo Decreto establece que las funciones de Agroindustria llegan hasta productos agropecuarios y su primera transformación, mientras que, si van más allá en el agregado de valor, quedarán bajo la órbita de Sica.

Uno de los pilares de la ex-cartera de Agroindustria estaba en la Secretaría de Bioeconomía y Alimentos, a cargo de Andrés Murchison. Obviamente esta dependencia se ocupaba de atender los temas de transformación de biomasa en productos de alto valor. La bioeconomía debe atender cadenas enteras, pues hoy se puede llegar a elaborar un mismo producto a través de una transformación o de varias.

Un ejemplo simple es el etanol derivado de la caña de azúcar. Con su primera transformación se puede obtener azúcar y melaza; y en una segunda, la melaza puede convertirse en alcohol hidratado (conocido como buen gusto y utilizado por varias industrias). Pero al mismo producto podemos llegar directamente de la caña con una sola transformación. Luego hará falta un paso más, la deshidratación, para convertirlo en bioetanol que sirva para cortar con las naftas.

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Algo parecido sucede con la carne. Antes se producía con pasto, luego con granos, y hoy utilizamos burlanda, obtenida de la producción de etanol de maíz. Es decir, la carne pasó a ser un producto de tercera transformación. Ni hablar de los bioplásticos, donde muchos desarrollos están surgiendo a partir de la glicerina, subproducto de la elaboración de biodiesel, que utiliza aceite de soja para su producción.

El nuevo paradigma de la bioeconomía no responde a modelos económicos lineales. El entramado productivo es mucho más complejo, como se ve en los ejemplos descriptos. La nuevas tendencias buscan ir a modelos de economía circular, integrados y esta nueva estructura no aparenta seguir esta línea. De todos modos, habrá que esperar y ver como quedan repartidas las funciones.

El tercer tema que vale la pena destacar, es que el próximo miércoles comenzará el Congreso de AAPRESID. Este año se celebran los 30 años de la institución y el evento viene lleno de novedades. Para arrancar bien arriba, comenzará con paneles que intentarán mostrar la relación entre las AgTech y la bioeconomía, en especial con los sistemas de trazabilidad y su importancia futura en las cadenas de valor agroalimentarias. Un tema sumamente interesante que seguimos muy de cerca en este portal. Estaremos informando.