La sostenibilidad está trascendiendo las industrias tradicionales para convertirse en un tema central en la agroindustria, según un nuevo informe de Fitch Solutions Macro Research.

Las industrias se están adaptando rápidamente a los cambios en la conciencia y el compromiso ambiental del público, acelerando las acciones gubernamentales y corporativas. La legislación sobre bolsas de plástico ha tenido un gran impacto en la venta masiva de alimentos en los últimos años. De acuerdo con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, un sesenta y seis por ciento de los países del mundo han promulgado algún tipo de legislación nacional que aborda las bolsas de plástico, y un número creciente de gobiernos locales han hecho lo mismo.

Los gobiernos también están centrando su atención en los plásticos de un solo uso, con decenas de países que han promulgado prohibiciones de los envases de un solo uso y otras fuentes de contaminación plástica. De acuerdo con el informe, las compañías de GPC globales tienen un historial de implementación de estrategias de sostenibilidad y está surgiendo un impulso dentro de estas para establecer sus propios objetivos para abordar los problemas ambientales.

Las cadenas de suministro más largas hasta ahora han mantenido a la industria de agronegocios aislada de la presión impulsada por los consumidores para alterar las prácticas de producción y las políticas gubernamentales. La sensibilidad política que rodea a las granjas significa que los gobiernos necesitan tiempo para desarrollar e implementar nuevas políticas, y los desafíos a campo para mejorar la sostenibilidad en el nivel de las fincas se han traducido en metas menos agresivas.

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Según el informe, dos tendencias globales harán de la sostenibilidad un tema central para las empresas de agronegocios en los próximos años.

Primero, la agricultura representa una parte importante de las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI). Según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, el sector es responsable de casi una cuarta parte de todas las emisiones antropogénicas de GEI y es el mayor contribuyente mundial de emisiones de dióxido de carbono. En segundo lugar, las preocupaciones de los consumidores sobre la salud, la sostenibilidad y el bienestar animal continúan aumentando, lo que aumenta el sentido de urgencia.

Algunos países ya están considerando implementar políticas ambientales más estrictas. El plan de Nueva Zelanda para fortalecer su esquema de comercio de carbono probablemente incluirá la agricultura, y el país planea reducir las emisiones de metano del ganado en al menos un 10% para 2030. En China, el gobierno está haciendo esfuerzos para estabilizar el uso de fertilizantes, lo que han disminuido la calidad del suelo después de décadas de aplicación excesiva.

La mayoría de los gobiernos en los mercados desarrollados serán más lentos para actuar, según el informe.

«La reforma va a venir, pero creo que podría ser relativamente lenta y no necesariamente está garantizada que se presente de inmediato», dijo Cole Martin, analista sénior de agronegocios de Fitch Solutions Macro Research.

A medida que los gobiernos se demoran en actuar, los consumidores serán los que generen el mayor impacto en los temas de sostenibilidad relacionados con los agronegocios.

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«Lo que estamos viendo ya son cambios estructurales en las dietas de las personas», dijo Martin. «La gente está comiendo menos carne, por ejemplo».

Si bien se pronostica que el consumo de carne se mantendrá en una tendencia alcista lenta por ahora, el informe pronosticó una reversión en el consumo en las próximas dos décadas, impulsado por preocupaciones de salud y medioambientales.

«No es sólo carne», dijo Martin. «Cosas como las bebidas sin azúcar, los fertilizantes inteligentes y la agricultura de precisión son cosas a las que las empresas tendrán que adaptarse».

Los medios sociales y el fácil acceso a la información también están impulsando el interés del consumidor en la sostenibilidad, lo que facilita la exposición de las empresas y los sectores que no están adoptando las mejores prácticas.

El aceite de palma es uno de los primeros sectores de agronegocios que enfrentan desafíos claros de sostenibilidad. A medida que aumenta la conciencia pública sobre la deforestación para expandir las plantaciones, la presión se está alimentando a través de la cadena de suministro.

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Compañías de alimentos como Unilever, Nestlé, Kellogg, Hershey y Mondelez están presionando a los proveedores para que cambien sus prácticas. Las tiendas minoristas, incluidos Target, Walmart, CVS, Albertsons Cos., Aldi, Lidl, Costco y Ahold Delhaize también están adoptando políticas con respecto al abastecimiento sostenible de aceite de palma, al igual que marcas de restaurantes como Krispy Kreme, Starbuck’s, McDonald’s, Sodexo y Restaurant Brands International.

«Lo que estamos viendo es que muchas compañías de aceite de palma hacen que la sustentabilidad sea una parte mucho más grande de su plataforma en comparación con otros sectores, debido a la demanda de los consumidores y de las compañías que forman parte de la cadena de suministro», dijo Martin. “Están considerando cosas como mejorar la trazabilidad, reducir la deforestación y reinvertir en plantaciones. Es una multitud de cosas que tendrán que hacer».

Los desafíos que enfrentan los jugadores de aceite de palma podrían ser una pista de lo que se avecina para otros sectores con registros de sostenibilidad problemáticos como carne bovina y de cerdo, azúcar, chocolate, la pesca y producción de soja en Brasil, según el informe.

«Las compañías que operan en el downstream de los alimentos son bastante grandes», dijo Martin. “Tienen poder de precios en relación con sus proveedores, pero no con respecto a los consumidores. Si pueden conseguir que los proveedores mejoren la sostenibilidad, eso les ayuda. Muchos de ellos están siendo exprimidos por los supermercados, por otras partes de la cadena de suministro, por los competidores. Esto es parte de lo que los obliga a ver el ángulo de sostenibilidad de los proveedores».