La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) es la principal organización voluntaria dedicada al cuidado de la salud  que lucha por un mundo con vidas más longevas y saludables, emitió una declaración de su CEO, Nancy Brown luego de las audiencias del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, donde se acusa a la compañía de cigarrillos electrónicos, Juul Labs de Contribución a la epidemia juvenil de nicotina.

«Las falsas garantías de la industria tabacalera en respuesta a la epidemia de cigarrillos electrónicos deben ser muy preocupantes para todos los padres en los Estados Unidos. La industria continúa minimizando su responsabilidad en la causa de la epidemia, incluso a medida que más datos salen a la luz sobre cómo los fabricantes de cigarrillos electrónicos explotan a los adolescentes para aumentar la adicción a la nicotina y aumentar sus ganancias corporativas. Los funcionarios elegidos deben actuar para proteger a los jóvenes y adolescentes combatiendo la industria del tabaco y presionando a la FDA para garantizar que los cigarrillos electrónicos estén sujetos a los mismos requisitos que los cigarrillos tradicionales».

«Dos días de audiencias en el Congreso se sumaron a la ya abrumadora evidencia de que Juul ha contribuido sistemáticamente a provocar en los jóvenes y adolescentes la adicción a sus productos. El estudiante Caleb Mintz testificó que Juul expuso sus productos a los estudiantes de 9º grado en su escuela de Nueva York y describió a los cigarrillos electrónicos como totalmente seguros. La enfermera Rae O Leary declaró que Juul trataba a las tribus de nativos americanos como conejillos de indias cuando intentaba proporcionar sus productos de forma gratuita a los miembros de la Reserva del río Cheyenne a cambio de un pago de seis cifras. El investigador de la Universidad de Stanford, el Dr. Robert Jackler dijo que las campañas de marketing de Juul se diseñaron para crear un culto similar. El Dr. Jonathan Winickoff, miembro de la Academia Americana de Pediatría, y Matthew Myers, presidente de la Campaña para Niños Libres de Tabaco, también testificaron sobre la epidemia del consumo de cigarrillos electrónicos en los jóvenes».

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«Increíblemente, el cofundador y director de productos de Juul, James Monsees, declaró que la compañía nunca quiso que los adolescentes usaran sus productos y admitió que Juul llevó sus productos al mercado evadiendo la regulación de  FDA y continúa comercializando sabores que atraen a los niños.  Kevin Burns, CEO de Juul Lab había declarado previamente a la cadena CNBC que sentía pena que los adolescentes están usando los cigarrillos electrónicos. Sin embargo, Juul se ha basado en las tácticas de la industria tabacalera para apuntar agresivamente a los jóvenes y adolescentes. Altria, el fabricante de los productos Marlboro posee una participación del 35 por ciento en Juul, y las compañías de tabaco tienen una larga historia de usuarios menores de edad, incluidas las promociones en redes sociales para productos que están disponibles en miles de sabores que atraen a los niños. La evidencia es clara de que las prácticas predatorias de la industria tabacalera contribuyeron directamente a un aumento del 78% en el uso entre los estudiantes de los últimos años de la escuela secundaria y al 48% entre los estudiantes de los primeros años de secundaria solo entre 2017-2018».

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«El camino a seguir es claro: la FDA debe reforzar las restricciones de ventas existentes para los cigarrillos electrónicos. La agencia debe:

  • Eliminar los cigarrillos electrónicos saborizados del mercado, incluidos los sabores de menta y mentol;
  • Prohibir todas las prácticas de mercadotecnia, incluidas aquellas en las redes sociales, que se muestran para atraer a los niños;
  • Suspender las ventas online de cigarrillos electrónicos hasta que se establezcan mecanismos efectivos de verificación de la edad;
  • y Hacer cumplir las reglas que impiden la venta de productos que no estaban comercialmente disponibles antes del 8 de agosto de 2016, o que se modificaron después de esa fecha, sin revisión previa».

«Además, los legisladores federales, estatales y locales deben unirse detrás de las propuestas para:

  • Aumentar la edad de venta a 21 años para todos los productos de tabaco;
  • Aumentar los impuestos al consumo de tabaco; Implementar leyes integrales de aire interior limpio;
  • Apoyar la cobertura integral de terapias para dejar de fumar basadas en la evidencia científica;
  • y Eliminar la venta de tabaco en farmacias y otros puntos de venta relacionados con la salud».

«La American Heart Association está comprometida a terminar con el consumo de tabaco y la adicción a la nicotina en los EEUU. Se necesita desesperadamente una fuerte supervisión de los cigarrillos electrónicos para hacer frente a la epidemia de cigarrillos electrónicos causada por la industria . Queremos agradecer al Presidente Raja Krishnamoorthi (D-IL), «Michael Cloud (R-TX), miembro de mayor rango, y miembros del Subcomité de Supervisión y Reforma sobre Política Económica y del Consumidor, por llamar la atención sobre este problema crítico de salud pública».