Según el último informe difundido el 17 de junio por el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas (NASS, por sus siglas en inglés) del USDA, la siembra de maíz en los Estados Unidos se encuentra en el 92% de la superficie cultivada esperada. Pero en Ohio, apenas alcanza el 68%, el menor avance entre los 18 estados que NASS rastrea.

Muchos farmers consideran que la campaña de maíz es una pérdida total, y decidieron cambiar por completo a la soja. Por eso no se espera que el próximo informe del NASS tenga cifras mayores para la superficie sembrada con maíz.

Con la menor superficie sembrada, The Herald se preguntó qué podría significar para uno de los mayores consumidores de maíz en el región, la planta de etanol POET en el condado de Putnam, Ohio.

“Somos parte de la industria agrícola al final del día. Ya sea que usted sea un comerciante de semillas, John Deere, POET Refining o un agricultor, está a merced de la madre naturaleza”, dice Ken Miceli, Gerente de planta.

“Cuando estás en la industria agrícola, siempre tienes estrategias de negocios. Estás preparado para este tipo de eventos. Esperas que no ocurran, pero estás preparado para ellos. Es parte de estar en el negocio agrícola».

Entonces, ¿cuál es la estrategia? ¿Cómo podría responder POET a una mala campaña de siembra para el maíz?

Lectura sugerida

Productores de etanol europeo muy disconformes con el Acuerdo UE-Mercosur

Epure emitió un comunicado solicitando una mayor mezcla de etanol en la nafta para compensar las importaciones sudamericanas.

«Obviamente, trabajando estrechamente con los agricultores», dice el Sr. Miceli. “Y, a través de otros estados también con otras plantas de POET. Tenga en cuenta que tenemos 27 plantas y tenemos una en construcción en este momento. Mientras que los estados como Ohio e Indiana pueden ver impactos, otros estados en realidad lo están haciendo bastante bien o en el tiempo previsto».

Esto es verdad. De los 18 estados en donde releva el NASS, Carolina del Norte, Tennessee y Texas tiene los planes de siembra al 100%. Y, Iowa, Kansas, Kentucky, Minnesota, Nebraska y Dakota del Norte están todas por encima del 95% plantadas.

Con respecto a estos porcentajes, en una entrevista con Lance Honig, jefe de la rama de cultivos del Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas del USDA en AgWeb.com de Farm Journal, afirma que «Cada semana el NASS informa el porcentaje de progreso de la siembra» según lo que los agricultores intentan hacer a partir de esa semana.’ Realmente, es un tipo de objetivo móvil al que estamos disparando … No hay intención de tratar de informar cuántos hectáreas se plantaron. Es justo lo que dice, es el porcentaje que se completa la siembra en ese momento».

Lectura sugerida

Una enzima modificada puede incrementar la producción de etanol de segunda generación

Un grupo de investigadores encontraron que que un hongo existente en la Amazonia produce una enzima capaz de degradar la biomasa y liberar glucosa para su fermentación y transformación en etanol.

También vale la pena señalar que POET no necesita depender de la siembra de maíz de este año, tal como enfatiza Miceli. «Tenga en cuenta también, cuando mira hacia atrás, antes de sembrar este año, muchas de las discusines giraron en torno a la cantidad de maíz que que aún se encontraba en stock», dice. «Hay mucho maíz, excedentes que todavía están ahí fuera».

«Creo que lo que ves es que la gente está sentada en eso ahora porque no saben lo que va a pasar». Y, como todo, cuando no estás seguro, simplemente bloqueas y congelas las cosas hasta que sabes algo «.

“Al final del día, la fuerza de POET es que estamos en varios estados, en todo el cinturón maicero. Entonces, cuando los mercados son malos en un área, es posible enviar maíz y ser creativo, para que funcione lo mejor que pueda. Vamos a asegurarnos de que el biocombustible esté disponible al final del día, incluso si tenemos que hacer un pequeño riel adicional o un poco de camiones adicionales. Lo superaremos.

Lectura sugerida

EEUU aprueba el uso de nafta con 15% de etanol durante todo el año

Hasta ahora el uso de la mezcla estaba prohibido durante los meses de verano. La medida había sido solicitada por el presidente Trump.

Miceli expresa su confianza al saber que el producto principal de POET, el etanol destinado a mezclarse con la gasolina, tendrá mayor demanda que nunca. El último día de mayo de este año, el administrador de la EPA, Andrew Wheeler, aprobó una regla que permite la venta de E-15 durante todo el año, un objetivo largamente buscado por la industria del etanol.

«Este no es un mandato donde todas las estaciones de servicio tienen que vender una mezcla del 15% de etanol», dice Miceli. «Lo que verá es que algunos minoristas, como Casey’s o Sheetz, lo están adoptando en sus cadenas minoristas … Pero no es un mandato en el sentido de que todas las estaciones de servicio requerirán hacerlo».

“Eso es algo que se adoptará y seguirá creciendo con el tiempo a medida que la confianza del consumidor aumente. Como la gente se da cuenta, ‘Oye, puedo poner combustible de 88 octanos en mi vehículo del 2001 o más nuevo por 1 a 3 centavos de dólar por litro menos’, y está comprando más combustible estadounidense. Se cultiva localmente y se produce localmente. Se remonta a su infraestructura económica local