Según un estudio, el papel higiénico -el único producto que la mayoría de nosotros usamos solo una vez y lo descartamos por completa- es cada vez menos sostenible.

El análisis de la revista Ethical Consumer encontró que las principales marcas utilizan menos papel reciclado que en 2011, mientras que solo cinco de las nueve cadenas de supermercados en el Reino Unido ofrecen papel higiénico reciclado de marca propia. El uso a gran escala de papel virgen contribuye a una deforestación innecesaria.

El Reino Unido utiliza 1,3 millones de toneladas de papel al año, según la  Confederation of Paper Industries, y el consumidor británico promedio supera los 127 rollos cada año. Pero la creciente tendencia de los rollos de papel higiénico de cuatro capas y de «lujo» está impulsando el uso de pulpa virgen en un esfuerzo por crear el producto más suave, según el estudio.

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«No hay necesidad de talar bosques para hacer papel higiénico, sin embargo, esto es precisamente lo que está sucediendo», dijo Alex Crumbie, investigador de Ethical Consumer. «Con la atención del consumidor centrada en el plástico, algunas de las grandes marcas han disminuido e incluso han revertido el uso de papel reciclado en los rollos de papel higiénico que fabrican».

El estudio destaca a Kimberly-Clark, uno de los mayores proveedores de papel higiénico del mundo. La proporción de pulpa de madera reciclada utilizada por la empresa ha disminuido a lo largo de los años. En 2011, poco menos del 30% del total de la fibra utilizada se reciclaba, pero para 2017 esta cifra había caído al 23,5%. Su popular marca Andrex solía ofrecer una gama de bambú reciclado, pero se suspendió en 2015.

Un informe de Greenpeace de 2017 advirtió que una gran parte de la Gran Selva del Norte de Suecia, y la biodiversidad que contenía, estaban amenazadas por la creciente demanda de madera virgen de la industria maderera.

Esta investigación señala a los consumidores que los productos químicos utilizados en la producción de papel reciclado son mucho menos tóxicos que los utilizados para blanquear la pulpa virgen. También advierte a los consumidores que desconfíen de pensar que una etiqueta FSC (Consejo de Administración Forestal) en el rollo de papel higiénico es suficiente para aliviar su conciencia.

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La mayoría de los rollos de papel higiénico usan la marca FSC Mix. Esto significa que el papel está hecho de una mezcla de madera virgen FSC, reciclada y madera virgen de «fuentes controladas». Estos no son bosques FSC totalmente certificados, pero se consideran de bajo riesgo.

Kimberly-Clark dijo: “Como uno de los mayores compradores de pulpa de mercado del mundo, sabemos que proteger los bosques es fundamental para crear una cadena de suministro resistente para nuestros productos. Al tener la marca registrada Forest Stewardship Council (FSC) en el empaque de productos como Andrex, estamos usando la sólida reputación de nuestras marcas para crear conciencia sobre la silvicultura responsable en todo el mundo».

El estudio recomienda Ecoleaf, Essential, Traidcraft y Who Gives A Crap (la versión en papel reciclado).

«Solo alrededor del 30% de la población mundial usa papel higiénico», agregó Crumbie, «por lo que sabemos que existen muchas alternativas perfectamente higiénicas al uso de productos basados ​​en papel. «Es importante que consideremos lo que estamos usando para limpiarnos, porque en este momento nuestro precioso planeta está recibiendo un muy mal trato»