Un grupo de empresas líderes en alimentación y agricultura lideradas por Danone formó una coalición para hacer que la industria lechera mundial sea más sostenible al ayudar a los productores lecheros a hacer la transición hacia prácticas de agricultura regenerativa.

Apodada ‘Farming for Generations’, la coalición incluye grupos de salud y bienestar animal – MSD Animal Health, Neogen y FutureCow; la empresa de nutrición y salud animal DSM; el líder en nutrición de cultivos Yara; la empresa de ciencia de cultivos Corteva Agriscience; y la startup de análisis de datos e inteligencia artificial para campos Connecterra. La Universidad de Wageningen, una de las prestigiosas en ciencias agrícolas, biológicas y de alimentos será socia de la iniciativa aportando investigación y asesoramiento.

La coalición comenzará investigando los modelos agrícolas de 25 explotaciones lecheras en EEUU, la UE y Rusia para identificar las mejores prácticas, en qué se diferencian las geografías y cómo la tecnología juega su papel.

Contando con los resultados, la coalición pretenderá identificar y ampliar las soluciones en todo el sistema agrícola: cultivar alimentos para animales, elegir los mejores animales para los programas genéticos, la nutrición y el cuidado de los animales y la producción de leche. Explorará prácticas agrícolas regenerativas que busquen reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, proteger el suelo y la biodiversidad al tiempo que proporcionan alimentos de la mejor calidad para las vacas lecheras; respaldar la salud y el bienestar de los animales asegurando que las vacas tengan una vida saludable y libre de estrés; y empoderar a los agricultores con soluciones viables a los desafíos económicos, sociales y ambientales.

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La agricultura regenerativa es una estrategia agrícola, apodada «más allá de lo sostenible» que busca mejorar el estado de los suelos agrícolas hasta el punto de que realmente puedan mejorar el ecosistema local y global. Estos resultados positivos o regenerativos pueden ser un aumento en el perfil nutricional y la capacidad de almacenamiento de agua de los suelos para promover el crecimiento de las plantas, así como también para secuestrar el carbono de la atmósfera.

La práctica se está moviendo cada vez más y está ganando la atención y el respaldo de un número cada vez mayor de nuevas empresas de agtech: recientemente, una de las startups que más apoyo financiero consiguió hasta la fecha, Indigo Agriculture, lanzó una ambiciosa iniciativa de secuestro de carbono para incentivar la adopción de prácticas agrícolas regenerativas.

«La agricultura regenerativa es una solución a muchos de los desafíos ambientales y de salud que enfrentamos hoy», escribió Yann Gael Rio, vicepresidente de Milk and Farming en Danone, en un comunicado. “Farming for Generations combina la experiencia a lo largo de toda la cadena de valor agrícola con el conocimiento colectivo de los agricultores. Esto asegurará que todas las soluciones e innovaciones se prueben y se analicen a campo, sean capaces de generar un impacto real a escala y ayuden a construir los sistemas alimentarios sostenibles del futuro».

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El comunicado de prensa agrega que la coalición reconoce que «el sistema alimentario debe cambiar para abordar una serie de desafíos ambientales y de salud».

El director ejecutivo de Connecterra, Yasir Khokhar, está entusiasmado con el potencial de la plataforma de inteligencia Ida de la startup para desempeñar un papel en esta iniciativa.

La plataforma de aprendizaje de la máquina de Connecterra «Ida» es un servicio de inteligencia artificial que utiliza los datos recopilados de las vacas lecheras para ofrecer ideas y recomendaciones significativas, en particular sobre la salud animal y las operaciones de la granja. Recientemente, la puesta en marcha ha comenzado a analizar también el impacto de otros factores en la eficiencia de una granja. La compañía cree que para hacer la transición hacia nuevos modelos sostenibles de agricultura, los datos de la cadena de valor deben incorporarse al asesoramiento a los agricultores. A través de su oferta Ida for Enterprise, la compañía está vinculando a proveedores, agricultores y procesadores de lácteos para ayudar en esta transición.

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«Una granja eficiente no se trata solo de la vaca, sino que le permite al agricultor tomar decisiones efectivas que satisfacen las expectativas de sus clientes», dijo a AFN. Aunque inicialmente se enfocó en las operaciones lecheras de tambos estabulados, la plataforma de análisis de datos y sensores de Connecterra ahora puede utilizarse en todo tipo de granjas lecheras, incluidos los sistemas pastoriles.

«Unirse a la iniciativa Farming for Generations es altamente estratégico para Connecterra», dijo Khokhar. «Nuestra misión es hacer que la agricultura sea más sostenible utilizando el aprendizaje automático para ayudar a los agricultores a tomar mejores decisiones basadas en el conocimiento de la información, que ahora es posible gracias al recopilado de datos».

«Los insumos agrícolas, como la alimentación, la genética y el uso de la medicina veterinaria, cuando se combinan con datos, sensores y algoritmos sofisticados, son la plataforma perfecta para demostrar que podemos hacer que la agricultura y la producción de leche sean más sostenibles y estén preparadas para el futuro».

«Danone claramente está liderando el camino en su compromiso con la agricultura sostenible al reunir a líderes de la industria para resolver un problema que nos afecta a todos como habitantes de nuestro planeta natal. Nos sentimos honrados de ser parte de este grupo de élite y entusiasmados con el papel que esperamos desempeñar en los próximos meses».