Nigeria planea aumentar su producción de aceite de palma un 700% en los próximos ocho años para mejorar sus ingresos de divisas, de acuerdo a la agencia Bloomberg.

La nueva política aumentaría la producción local en cerca de 5 millones de toneladas por año, desde las 600.000 toneladas actuales. Para ello se calcula que será necesaira una inversión de hasta 180 mil millones de naira (U$S 500 millones), comenzando este año, dijo el Ministerio de Comercio e Inversiones.

“Nuestros objetivos de política durante el período de los próximos ocho años (entre 2019 y 2027) es producir localmente el 100% de la demanda local de aceite de palma crudo para 2027, aumentar los ingresos por importaciones a través de impuestos y generar 225.000 empleos a tiempo completo y al menos 450.000 empleos temporales.»

Bloomberg dijo que la nueva política eliminaría el descuento del 75% en el impuesto a las importaciones de aceite de palma refinado y extendería la actual exención fiscal de tres años a todas las empresas productoras y procesadoras.

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También introduciría una restricción por cinco años sobre las importaciones de aceite de palma crudo y refinado a las grandes refinerías y a los propietarios de plantas de crushing.

Los agricultores tendrían acceso a préstamos a una tasa del 9% anual para expandir el cultivo en al menos 3 millones de hectáreas.

Presco Plc, el mayor productor de aceite de palma del país, viene implementando un plan de expansión que haría que una refinería de 500 toneladas comenzara a operar en el primer trimestre de 2020, con un aumento adicional de su capacidad de molienda de 60 toneladas por hora a 90 toneladas por hora a partir del próximo mes de enero, escribió Bloomberg.

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Felix Nwabuko, CEO de Prescott Plc, el mayor productor de aceite de palma del país, dijo a los inversionistas que la compañía está en proceso de expansión, y espera que la refinería de 500 toneladas por hora comience a operar en el primer trimestre de 2020, y que su capacidad de molienda aumente de 60 toneladas por hora a 90 en enero próximo.

Bloomberg informó que las importaciones de aceite de palma de Nigeria aumentaron de 302.000 toneladas en 2017 a 600.000 toneladas a fines de 2018, lo que le costó al país unos U$S 500 millones.

El país es el quinto productor mundial de aceite de palma, aunque solo representaba menos del 2% de la producción mundial, por detrás de los gigantes productores de Indonesia y Malasia.