El objetivo para que el Reino Unido reduzca a cero sus emisiones netas de gases de efecto invernadero (GEI) entró oficialmente en vigencia, luego que el Ministro de Energía y Crecimiento Limpio, Chris Skidmore, firmara un instrumento legal (Statutory Instrument -SI-) para enmendar la Ley de Cambio Climático.

El SI reemplaza el objetivo anterior de reducir las emisiones en un 80% para 2050 con respecto al nivel de 1990, con un nuevo objetivo de cero emisiones netas que requeriría que las emisiones restantes se compensen con tecnologías o proyectos de emisiones negativas.

La modificación se produjo luego de que la Cámara de los Comunes aprobara a el SI el lunes y la Cámara de los Lores aprobara la nueva legislación en la sesión del miércoles por la tarde.

Skidmore destacó que el Reino Unido tenía la obligación histórica de liderar al mundo en la búsqueda de emisiones netas nulas. «El Reino Unido dio inicio a la Revolución Industrial, que fue responsable del crecimiento económico en todo el mundo, pero también de las crecientes emisiones», dijo. «Hoy estamos liderando el mundo una vez más al convertirnos en la primera gran economía en aprobar nuevas leyes para reducir las emisiones al cero neto para el año 2050, mientras seguimos comprometidos con el crecimiento de la economía, poniendo el crecimiento limpio en el corazón de nuestra moderna Estrategia Industrial.»

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Lo anunció la primer Ministro Teresa May. "El Reino Unido lidero la transición hacía los combustibles fósiles y ahora debe liderar el camino inverso", dijo.

«Estamos siendo pioneros en el camino para que otros países sigan nuestros pasos que impulsan la prosperidad aprovechando las oportunidades económicas de convertirse en una economía más verde».

Varios otros países ya han adoptado objetivos netos nulos legalmente vinculantes, incluidos Suecia, Finlandia y Nueva Zelanda. Pero la legislación de hoy hace que el Reino Unido sea la primera economía del G7 en adoptar ese objetivo.

El ministro de energía y crecimiento limpio, Chris Skidmore, firmó el instrumento legal para proporcionar al Reino Unido un objetivo de emisiones netas cero / Crédito: BEIS

El paso dado por el Reino Unido aumenta las esperanzas de que otras economías importantes pronto sigan su ejemplo. El gobierno francés está trabajando en un proyecto de ley de cero neto, mientras que todos los candidatos demócratas en la carrera presidencial de Estados Unidos han respaldado objetivos similares.

La UE aplazó recientemente una decisión sobre si establecer una meta de cero neto para 2050, luego de la oposición de varios estados del este de Europa, pero todas las economías más grandes del bloque respaldaron el objetivo propuesto, incluyendo Alemania, Italia, España, el Reino Unido y Francia.

El Reino Unido ahora espera desempeñar un papel de liderazgo para alentar a más países a fortalecer sus objetivos de descarbonización en la próxima cumbre climática de la ONU en Nueva York en septiembre y en la Cumbre de la COP26 del próximo año, que probablemente se lleve a cabo en Londres, donde se espera que el el Acuerdo de París entra completamente en vigencia.

En su discurso en la ceremonia de entrega de premios BusinessGreen Leaders Awards el miércoles por la noche, dijo al recibir el premio Lifetime Achievement Award otorgado por el Comité sobre el Cambio Climático (CCC), que la adopción de un objetivo de cero neto fue un momento verdaderamente histórico. Argumentó que después de haber impulsado la primera Revolución Industrial, el Reino Unido era ahora la primera gran economía en declarar que no contribuiría al calentamiento global más allá de 2050. «No lo empeoraremos», dijo.

También expresó sus esperanzas de que el objetivo podría cumplirse antes de 2050 y pidió a todos que presionen a los líderes políticos y empresariales para que implementen las políticas e inversiones que harán que el objetivo sea alcanzable. Dijo que el desafío para los líderes políticos que han establecido un objetivo de cero neto tiene que ser «hazlo ya».

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Ayer se produjo un tenso debate parlamentario cuando en la Casa de los Lords, luego de que Lord Grantchester, del Partido Laborista, presentara una moción de arrepentimiento en la que expresaba su preocupación de que el gobierno haya proporcionado «pocos detalles sobre cómo se alcanzará el objetivo de emisiones cero», al no incluir las emisiones del transporte aéreo y el marítimo según el objetivo recomendado por el CCC, y no han realizado un examen suficiente de un cambio legislativo tan significativo.

Algunos colegas también expresaron su preocupación por los costos potenciales de cumplir el objetivo luego de las advertencias del Tesoro de que el costo general de alcanzar la meta de cero neto podría ser significativamente más alto que el uno a dos por ciento del PIB en 2050 estimado por el CCC.

Sin embargo, otros hablaron en defensa de un objetivo que argumentaron que es esencial para combatir una crisis climática que se está intensificando y movilizar la muy necesaria inversión en infraestructura verde.

Los grupos de negocios verdes acogieron con satisfacción la nueva regulación, argumentando que desbloqueará miles de millones de libras en inversioness, se crearán millones de nuevos puestos de trabajo y se generarán una serie de beneficios complementarios para impulsar la economía, como aire más limpio y mayor seguridad energética.

Sin embargo, ahora la atención se centrará en cómo se pueden cumplir los objetivos y se prevé que el nuevo Primer Ministro se verá sometido a una intensa presión para acelerar una serie de nuevas políticas de descarbonización.

Actualmente, el Reino Unido va camino a no cumplir con los objetivos de emisiones existentes a partir de finales de 2020 en adelante, incluso antes de que la CCC realice una revisión a finales de este año que probablemente recomiende que se refuercen los objetivos a mediano plazo para alinearlos con la nueva trayectoria de descarbonización de cero neto.

Los ministros también se enfrentan a continuas críticas por su apoyo continuo a una serie de proyectos con alto contenido de carbono, como la expansión del aeropuerto de Heathrow, y su incapacidad para incluir formalmente las emisiones de la aviación y el transporte marítimo en el nuevo objetivo del cero neto.

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May be possible

En uno de sus últimos actos de gobierno la primera ministro del Reino Unido, Theresa May, anunció la descarbonización total de la economía británica. ¿Será posible?

Los grupos de negocios verdes han advertido repetidamente que la falta de claridad o ambición en apoyo de las energías renovables, la eficiencia energética, las tecnologías de captura de carbono, la agricultura sostenible, la energía marítima y otras áreas están obstaculizando los esfuerzos de descarbonización y aumentando los costos de cumplir con la meta de cero neto.

Sin embargo, el gobierno ha defendido repetidamente sus acciones argumentando que tiene el mejor desempeño de descarbonización de cualquier economía del G7, ya que ha reducido las emisiones en un 42% desde 1990, mientras que la economía creció en un 72%.

El Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial (BEIS) lanzó una actualización trimestral que muestra que el trabajo para reducir las emisiones de los sistemas de energía del Reino Unido continúa avanzando.

La generación total de energías renovables durante el primer trimestre del año aumentó 9,2% en comparación con el mismo trimestre del año pasado a 31,1 TWh. Como resultado, la participación de las energías renovables en la generación de electricidad alcanzó un récord cercano del 35,8%, ya que la capacidad de las energías renovables creció un 7,9% año contra año.

El gobierno también ha dicho que está trabajando en una serie de nuevas políticas para mejorar la eficiencia energética del Reino Unido y ofrecer nuevas tecnologías de calefacción verde, junto a estrategias de descarbonización de Crecimiento Limpio y Camino a Cero en el transporte.

Los ministros confirmaron nuevos fondos para una serie de proyectos piloto de captura de carbono, y han dado un paso adelante en los planes de calefacción ecológica del gobierno, luego de que el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial estableciera regulaciones para promulgar una asignación extendida de Garantías Arancelarias bajo El Incentivo a la Calefacción Renovable (RHI).

Según los arreglos existentes, las instalaciones elegibles a las que se les otorgó una garantía de tarifa debían comisionar antes del 31 de enero de 2020, pero los cambios establecidos ayer en el Parlamento permitirán a los solicitantes existentes retirar su tarifa y volver a solicitar una fecha posterior de puesta en servicio de nuevas centrales térmicas renovables.

Desde la implementación de las Garantías Arancelarias, el gobierno ha otorgado 43 garantías arancelarias para proyectos a gran escala, la mayoría de los cuales producen biometano para inyección a la red de gas, dijo BEIS.

«Como la primera economía importante en legislar para llevar las emisiones netas a cero, debemos actuar para reducir las emisiones en la calefacción y la industria, uno de los sectores más difíciles de descarbonizar», dijo Skidmore.

«Es por eso que estamos dando seguridad de inversión a una serie de industrias renovables con una asignación extendida de Garantías Arancelarias en el Incentivo al Calor Renovable. Esto desbloqueará una serie de inversiones significativa en todo el sector del calor renovable, un paso importante en nuestro camino para alcanzar las emisiones netas cero para el 2050.»