La contaminación del aire está aumentando en muchas ciudades. A su vez, las las lluvias intensas provocan inundaciones al no contar con suficiente superficies verdes que absorban y frenen el escurrimiento del agua.

Por lo tanto, se necesitan nuevos conceptos para garantizar que las ciudades sigan siendo habitables para las personas, incluidos más espacios verdes que aseguren un clima agradable y mantengan el aire limpio.

En este sentido, el enverdecimiento de las fachadas puede ser muy importante. Una puesta en marcha de Technische Universität Kaiserslautern ha desarrollado un sistema para fachadas verdes que no requiere mantenimiento y, gracias al musgo, se auto-ecologiza. Los fundadores comercializan este sistema a través de su empresa Artificial Ecosystems.

Hace unos 400 millones de años, los musgos se formaron en la Tierra. A diferencia de otras plantas, no tienen raíces. «Filtran sus nutrientes del aire», dice el botánico Dr. Tobias Graf, quien ha estado investigando estas plantas durante mucho tiempo.

«En aquel entonces, había una serie de erupciones volcánicas que liberan una gran cantidad de ceniza en la atmósfera. ‘Los musgos se han aprovechado de esto para proveerse de nutrientes.’ Incluso hoy en día que filtran el polvo fino y el CO 2 del aire. También Crece en muchos lugares de la ciudad, sin participación humana, solo porque las condiciones ecológicas son adecuadas.

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Lo que funciona en la naturaleza también debería funcionar cuando se produce artificialmente, pensó Graf. Con esa idea premisa creó junto con sus dos colegas, Björn Stichler y Martin Hamp, una fachada que no requiere mantenimiento y se auto-siembra. Llamaron a su tecnología BryoSYSTEM. El nombre deriva de la palabra latina para musgo: Bryophyta.

La unidad más pequeña consiste en un elemento de hormigón de aproximadamente un metro de alto, 15 centímetros de ancho y solo unos centímetros de profundidad. Está diseñada para que pueda unirse fácilmente a las paredes de los edificios. En su parte superior, hay una célula solar que le proporciona la energía necesaria para funcionar, aunque también son posibles otras fuentes.

Para que los musgos crezcan en las superficies, los elementos tienen estructuras especiales para que las plantas jóvenes de musgo puedan desarrollarse de manera óptima. «En la parte superior de los elementos hay un hueco semicircular a través del cual se lleva a cabo el riego. Las ranuras con bordes aseguran que el agua se distribuya de manera uniforme», explica Hamp sobre la tecnología. El agua de lluvia recogida en una cisterna se puede utilizar para este propósito.

Start-up desarrolla fachadas de musgo siempre verde para un mejor clima en las ciudades.
Los fundadores (de izquierda a derecha) Martin Hamp, Björn Stichler y el Dr. Tobias Graf han desarrollado el sistema para fachadas verdes. Crédito: Koziel / TUK

Los elementos de fachada no tienen que ser plantados por adelantado. Los fundadores tratan previamente sus elementos de fachada con una mezcla especial para que los musgos puedan establecerse más rápidamente. Por todas partes en el aire hay esporas de musgos. Estos pueden fácilmente establecerse y encontrar condiciones ideales para su crecimiento.

«Las plantas están acostumbradas al clima prevaleciente y no tienen que adaptarse. Además, los musgos no requieren más cuidados intensivos en costos, como sistemas de protección o poda, lo que es una ventaja frente a los otros sistemas de fachadas verdes», dice Graf.

En comparación con otras plantas que se utilizan actualmente para el enverdecimiento de fachadas, los musgos son verdes durante todo el año. «Se sienten más cómodos a temperaturas más frías», continúa. «Cuando hace demasiado calor en verano, caen en una especie de sueño, en inactividad».

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BryoSYSTEM cuenta con numerosos sensores que monitorean la humedad y otros parámetros ambientales y envían dichos datos a un dispositivo de medición. «Al usar un algoritmo, este dispositivo ajusta la nutrición de la planta según las condiciones climáticas», dice Stichler. «Además, estos datos son emocionantes para futuros conceptos de ciudades inteligentes», continúa.

«Por ejemplo, queremos averiguar cuánto CO 2 y  polvo fino absorben las plantas. Las ciudades que usan el sistema en edificios públicos, por ejemplo, podrían usar estas cifras para su publicidad». Con su tecnología, no solo ayudan a contrarrestar la contaminación del aire en las ciudades, sino que también aumentan la biodiversidad. Además, los musgos pueden servir de protección contra la lluvia y el ruido.

A largo plazo, los fundadores también están planeando paredes de musgo en túneles y estaciones subterráneas. «Si se irradian con una fuente de luz artificial, también pueden vivir allí y ayudar, por ejemplo, a limpiar el aire de los contaminantes», explica Graf.

Los fundadores han solicitado una patente para su sistema. En su camino hacia la independencia, cuentan con el apoyo de sus dos mentores, el profesor Marcus Rühl, que investiga sobre construcción y diseño en Hochschule (HS) Kaiserslautern, y el profesor Burkard Büdel, emérito, que pasó muchos años investigando musgos y líquenes en Technische Universität Kaiserslautern y es un experto reconocido internacionalmente en este campo.