Canadá prohibirá los plásticos «dañinos» de un solo uso a partir de 2021 en un intento por reducir los desechos oceánicos, según anunció el primer ministro Justin Trudeau.

Esta iniciativa se basa en una legislación similar aprobada el año pasado por la Unión Europea y otras naciones.

Canadá también establecerá «objetivos» para que las empresas que fabrican o venden plásticos sean responsables por los residuos.

Actualmente, menos del 10% del plástico utilizado en Canadá es reciclado.

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El presidente Trudeau calificó el tema de la contaminación plástica como un «desafío global».

En mayo, las Naciones Unidas dijeron que 180 países llegaron a un acuerdo para reducir la cantidad de plástico que termina en los océanos del mundo dañando peces, tortugas marinas, ballenas y otros animales salvajes.

Los animales marinos suelen enredarse en plásticos grandes, en particular cordones, redes y cuerdas de la pesca.

Si bien los países europeos y norteamericanos tienden a producir una gran cantidad de residuos plásticos per cápita, su gestión de esos residuos limita el impacto de ese producto en el océano en comparación con otras regiones, según investigaciones realizadas en el Reino Unido.

El gobierno canadiense aún tiene que decidir qué productos de plástico de un solo uso se incluirán en la lista, pero podría apuntar a bolsas, sorbetes, cubiertos, platos y palitos para revolver.

Alrededor de 3 millones de toneladas de residuos plásticos se desechan cada año en el país.

«Como padres, estamos en un momento en que llevamos a nuestros hijos a la playa y tenemos que buscar un trozo de arena que no esté lleno de sorbetes, espuma de poliestireno o botellas», dijo Trudeau.

«Ese es un problema, uno sobre el que tenemos que hacer algo».

En octubre de 2018, la UE votó a favor de la prohibición completa de una gama de plásticos de un solo uso en todo el bloque en un intento por detener la contaminación de los océanos y esperan que entre en vigencia en su totalidad en 2021

Eso incluía la prohibición de cubiertos y platos de plástico, cotonetes, sorbetes, agitadores de bebidas y palitos para globos y una reducción en el plástico de un solo uso para envases de alimentos y bebidas, como vasos de plástico.

El primer ministro hizo el anuncio unos meses antes de la próxima elección general, que está programada para el próximo otoño boreal.

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Se espera que temas como el cambio climático y la contaminación estén entre las principales preocupaciones en la campaña electoral.

En todo Canadá, varios municipios y algunas provincias han avanzado recientemente con varias prohibiciones sobre plásticos de un solo uso, principalmente contra las bolsas de plástico.

Trudeau reconoció esos esfuerzos y dijo que «una solución real debe ser a nivel nacional».

Los legisladores canadienses también aprobaron un proyecto de ley que prohibirá la captura salvaje, el cautiverio y la cría de ballenas, delfines y marsopas (los más pequeños de los cetáceos) en el país.

Se implementará una disposición para permitir que las organizaciones que mantienen a los cetáceos en cautiverio para su rehabilitación o en el mejor interés de su bienestar continúen haciendo su trabajo.

La legislación, presentada por primera vez en 2015, ha sido observada de cerca por grupos a favor de los derechos de los animales, que dicen que mantener a los cetáceos en cautiverio para su exhibición pública no es ético.

«Ningún tanque es lo suficientemente grande o lo suficientemente profundo» para que las ballenas o los delfines puedan vivir en cautiverio de forma natural, dijo Melissa Matlow, de World Animal Protection Canada.

Canadá se está uniendo a un puñado de otros países para prohibir la tenencia de esas criaturas en cautiverio únicamente con fines comerciales.