La especie de salmón desarrollada con ingeniería genética está más cerca de las góndolas de los supermercados en los Estados Unidos, pero no vendrá del principal estado donde se cultiva el salmón.

Maine es el mayor productor de salmón del Atlántico convencional en los EEUU, con producciones que suelen superar los 15.9 millones de kilogramos de salmón al año. La industria está preparada para seguir creciendo. De hecho, dos nuevas granjas importantes de salmón están en proceso de aprobación por las autoridades del estado.

Pero los piscicultores de Maine no están considerando el uso de peces diseñados genéticamente, dijo Sebastian Belle, director ejecutivo de la Asociación de Acuicultura de Maine. Deben cumplirse numerosas condiciones antes de que eso cambie, incluidos los clientes que solicitan el pescado en las tiendas, dijo. El grupo también considera que la evaluación ambiental de los peces realizada por los reguladores no fue lo suficientemente rigurosa, agregó Belle.

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«Nuestros competidores podrían usarlos y eso debería darles una ventaja en el mercado», dijo Belle. «No nos interesa el cultivo de salmón OGM, pero nos reservamos el derecho de reevaluar esa posición».

El salmón de AquaBounty es el primer animal genéticamente modificado, o OGM, aprobado para consumo humano. Se ha convertido en el disparador del debate internacional sobre ingeniería genética y alimentos. La Administración de Drogas y Alimentos de los EEUU catologó el consumo del pescado como seguro. Los salmones modificados genéticamente también están aprobados para su venta en Canadá.

Las instalaciones que la compañía posee en Indiana recibieron recientemente el primer lote de huevos de salmón genéticamente modificados en los Estados Unidos, y los peces deberían estar listos para cosecharse  en el último trimestre de 2020, dijo el portavoz de AquaBounty, Dave Conley.

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Otros productores que esperan usar la tecnología enfrentarán obstáculos, dijo. Los piscicultores que quieren usar los huevos necesitan instalaciones terrestres aprobadas por la FDA con características de contención, y se enfrentarán a una supervisión regulatoria, dijo.

El salmón diseñado genéticamente ha enfrentado numerosos retrasos regulatorios desde que un equipo de investigación canadiense los desarrolló por primera vez en la década de 1980. Conley dijo que el objetivo de modificar genéticamente el pescado es «producir alimentos de manera más eficiente y responsable».

Pero los consumidores, los piscicultores y los comerciantes minoristas tardan en darse cuenta de la idea. Algunas cadenas comerciales se han negado rotundamente a vender pescado genéticamente diseñado. La Asociación Internacional de Agricultores de Salmón emitió una declaración hace años que «rechaza firmemente» la idea debido a preocupaciones ambientales. Su presidente, Trond Davidsen, dijo que la posición aún se mantiene.

Nordic Aquafarms, una firma noruega, está planificando la instalación de una granja de cultivo de salmón en Belfast, Maine, que sería una de las más grandes de los Estados Unidos. Erik Heim, el presidente de la compañía en Estados Unidos, dijo que los peces genéticamente modificados no forman parte del plan.

«Basándonos en las prácticas y el conocimiento de los consumidores en nuestro mercado, al menos, nuestra decisión es que no continuaremos con eso», dijo Heim. «Será interesante ver cómo les va a quienes los utilicen», concluyó.