Las personas que consumen carne roja no procesada como parte de una dieta mediterránea saludable pueden reducir su riesgo de esclerosis múltiple (EM), según una nueva investigación dirigida por la Universidad australiana de Curtin y la Universidad Nacional de Australia.

La autora principal, la Dra. Lucinda Black, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Curtin, quien completó la investigación como parte de su beca postdoctoral de MSWA, una ONG que lucha contra la EM en el Estado de Western Australia, dijo que la cantidad de personas a las que se diagnostica EM esta aumentando a nivel mundial, lo que sugiere que factores ambientales como la baja exposición al sol, baja vitamina D y la mala alimentación pueden ser factores contribuyentes.

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«Investigaciones anteriores sugieren que una dieta mediterránea puede ayudar a reducir el riesgo de ciertos problemas de salud, incluidas las enfermedades cardiovasculares, la diabetes, el cáncer, la enfermedad de Alzheimer y la demencia y mejorar la esperanza de vida en general. Sin embargo, hay pruebas no concluyentes de que una dieta mediterránea también reduce el riesgo de desarrollar EM», dijo el Dr. Black.

«Nuestra investigación descubrió que consumir una porción diaria (65 g) de carne roja sin procesar como parte de una dieta mediterránea saludable puede ser beneficioso para las personas con alto riesgo de desarrollar EM.

«No está claro por qué el consumo de carne roja combinada con una dieta saludable puede reducir el riesgo de EM, pero la carne roja contiene importantes macro y micronutrientes que incluyen proteínas, hierro, zinc, selenio, potasio, vitamina D y una gama de vitaminas B, muchos de los cuales son importantes para una función neurológica saludable».

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Para asegurarse de que los riesgos no superen los beneficios, Cancer Council WA recomienda comer solo una cantidad moderada de carne roja magra sin procesar, lo que equivale a no más de una porción diaria, donde una porción es de 65 gramos de carne cocida.

El coautor, el profesor Robyn Lucas, de la Universidad Nacional Australiana en Canberra, dijo que la investigación destacó la importancia de educar a las personas que corren un mayor riesgo de EM sobre el impacto de su dieta y otros factores ambientales.

«Sabemos muy poco acerca de cómo las personas pueden reducir su riesgo de desarrollar EM, pero investigaciones anteriores han demostrado que no fumar y garantizar que las personas estén lo suficientemente expuestas al sol para mantener niveles adecuados de vitamina D pueden contribuir a esto», dijo el profesor Lucas.

«Este nuevo trabajo proporciona información valiosa de otra manera en que las personas con alto riesgo de EM podrían reducir ese riesgo al alimentarse con una dieta mediterránea saludable que incluya cantidades moderadas de carne roja sin procesar».

El Estudio Ausimmune, financiado por la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple de los Estados Unidos de América, el Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica de Australia, y la Investigación de Esclerosis Múltiple de Australia, se llevó a cabo durante 2003 y 2006 en cuatro regiones de Australia, incluyendo Brisbane, Newcastle Victoria occidental y Tasmania. El estudio investigó la relación entre los factores de riesgo ambientales y los síntomas tempranos de la EM.