El Ministerio de Agricultura y Recuperación de Tierras de Egipto anunció planes para plantar 100 millones de olivos para 2022, en un intento para impulsar la producción de aceite de oliva, informó Al Monitor.

La producción egipcia de aceitunas de mesa totalizó 450.000 toneladas en la campaña 2018/19, lo que lo ubica como es el segundo productor mundial detrás de España, cuya producción ascendió a 613.000 toneladas en el mismo período.

A pesar de su buena performance, el país africano tuvo que importar el 98% de sus necesidades de aceite de oliva.

La nueva estrategia para impulsar la producción de aceite de oliva del país, anunciada por el Ministro de Agricultura Ezz El Din Abu Steit, verá más parcelas asignadas para el cultivo de variedades de aceitunas.

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El programa pretende la plantación de 10.000 acres (4.047ha) en West Minya, 25.000 acres (10.117ha) en la región de Matrough y los oasis en el Desierto Occidental, disponibles para inversionistas tanto egipcios como extranjeros, informó Al Monitor. El gobierno también ofrecería 10.000 acres (4.047ha) en El Tur solo para inversionistas egipcios.

Abu Steit, quien también es presidente del Consejo Oleícola Internacional (COI), dijo que el área plantada de olivos en Egipto había aumentado de 5.000 acres (2.023ha) a fines de la década de 1970, a más de 100.000 acres (40.469ha) en el finales de los años noventa.

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La cifra era de 108.000 acres (43.706ha) en 2000 y actualmente es de más de 240.000 acres (97.125ha), escribió Al-Monitor .

«Este paso es inevitable. Importamos el 98% de las demandas de aceite de oliva del país, aunque el olivo es el árbol más adecuado para cultivar en Egipto, ya que se puede plantar en diferentes tipos de suelo y no consume grandes cantidades de agua». dijo a  Al-Monitor Hussein Abu Saddam, jefe del sindicato de agricultores egipcios.

Según Olive Oil Times , la producción de aceite de oliva egipcia aumentó de 2.500 toneladas en 2005 a 25.000 toneladas en 2015.