La recientemente nombrada profesora titular del Departamento de Cultivos de Plantas de la Universidad holandesa de Wageningen – ubicada en el primer puesto del ránking QS en Ciencias Agrícola y Forestales- Luisa Trindade, cultiva diferentes plantas para impulsar la economía de base biológica. Siguiendo su lema «Sin residuos», pretende utilizar las plantas enteras de pimientos y tomates.

«Los cultivos que tenemos en este momento se desarrollaron para la producción de alimentos, no para la economía de base biológica», dice Trindade. Quiere desarrollar plantas que puedan procesarse completamente en alimentos o productos no alimenticios. “Percibo las plantas como una fábrica de ingredientes como proteínas, azúcares y aceites. Estos componentes se pueden usar para fabricar productos si hay suficiente demanda social».

Cáñamo

Una planta muy conocida en los productos de origen biológico es el cáñamo; Una alternativa al algodón en la industria textil. En colaboración con una compañía de fitomejoramiento, el equipo de Trindade desarrolló tres nuevas variedades de cáñamo para la producción de fibras para la fabricación de jeans y otros productos textiles. Este cáñamo ya se está cultivando en Europa, después de lo cual se envía a China para su procesamiento en textiles.

Luisa Trindade, profesora de la Universidad de Wageningen sueña con hacer jeans a partir de tomates.

«Todavía hay mucho camino por recorrer», dice Trindade. “Necesitamos aumentar el rendimiento, y la extracción de las fibras debería ser más fácil. Además, podríamos extraer aceite de la planta del cáñamo; para ensaladas y cannabinoides para aplicaciones farmacéuticas. Estas sustancias ayudan contra el insomnio, varias formas de cáncer y pueden inducir o inhibir el apetito «.

Para hacer posibles estas aplicaciones, Trindade está llevando a cabo un experimento con 125 variedades diferentes de plantas de cáñamo. «Queremos detallar las propiedades y sus correspondientes regiones del genoma, para que sepamos qué variedades debemos cruzar para seleccionar una propiedad determinada».

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Miscanthus

Su grupo de investigación también está trabajando con miscanthus, una variedad de pastos originarios de Asia oriental. Hasta ahora, el miscanthus se usa principalmente como un cultivo energético, pero también se puede usar para producir papel, materiales aislantes y bioplásticos. Actualmente se están llevando a cabo estudios piloto para estas aplicaciones. Estos han demostrado que Trindade tendrá que encontrar un mejor cultivo que combine un alto rendimiento con una mejor fermentación para producir bioetanol.

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Pepinos

Finalmente, el nuevo profesor quiere cultivar alimentos como los tomates y los pepinos para que las hojas y las ramas de estos cultivos también sean utilizables. Trindade describe que hay grandes cantidades de proteínas y fibras en estas plantas, por lo que las fibras de tomate también podrían usarse para fabricar jeans. Pero los cultivos también producen sustancias que protegen a la planta contra los hongos. Quiere investigar qué sustancias bioactivas son y si se pueden usar como conservantes o como pesticidas naturales.

Genética

Su grupo de investigación, que forma parte del grupo de fitomejoramiento, está formado por una veintena de investigadores, la mitad de los cuales son candidatos a un doctorado. Sus empleados trabajan tanto en la universidad como en Wageningen Research. También colabora con investigadores de animales y nutrición. «Necesitamos combinar las diversas perspectivas de la fisiología vegetal, la genética, la tecnología de conversión y las preferencias de los consumidores en la economía de base biológica».