La indumentaria de Girlfriend Collective es producida con materiales elaborados a partir de redes de pesca recicladas.

La producción textil mundial es notoriamente intensiva en emisiones. Contribuye más al cambio climático que todos los vuelos internacionales y el transporte marítimo combinado. Y la moda, con su énfasis en las nuevas tendencias y temporadas, es un desperdicio por diseño.  

El daño ambiental causado por la industria textil ha sido sobrealimentado en nuestra era de «Fast-fashion», con sus nuevas colecciones en rápido cambio, precios bajos y armarios sobrecargados, todo lo cual ha alentado a los consumidores a adoptar una actitud más desechable con respecto a la ropa.  

En febrero, un comité parlamentario del Reino Unido criticó a la industria de la moda por el impacto ambiental y social de este modelo de negocios de alta velocidad. «Fast-fashion significa que consumimos y subutilizamos en exceso la ropa», dijo Mary Creagh, presidenta del Comité de Auditoría Ambiental de Commons Select. «Como resultado, todos los años nos deshacemos de más de un millón de toneladas de ropa [en el Reino Unido], por un valor de 140 millones de libras, que va a parar a los basurales».  

Los parlamentarios recomendaron una serie de medidas, incluidos incentivos fiscales para las empresas que promueven la reutilización, el reciclaje y la reparación de prendas y materiales. 

Oportunidades como ésta, para frenar el malestar de la moda rápida, presentan una oportunidad para nuevas empresas innovadoras y disruptivas. A diferencia de muchas de las marcas más grandes y consolidadas, que necesitarían recalibrar radicalmente sus estrategias comerciales y sus resultados finales, los nuevos participantes y las compañías más pequeñas están en una posición única para construir deliberadamente sus negocios en torno a cadenas de suministro más sostenibles y modelos de ingresos de menos volumen y menos derroches.  

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«[Ser pequeño] nos permite vivir en nuestro pequeño nicho y centrar nuestra energía en crear una marca y una comunidad, en lugar de gastar nuestra capacidad mental para intentar mantener el ritmo o competir con otros», dice Quang Dinh, cofundador de Girlfriend Collective, una fabricante de ropa activa con sede en Seattle, EEUU que utiliza materiales hechos de botellas de agua usadas y redes de pesca recicladas. «No hay forma de evitar el hecho de que es más difícil y lleva más tiempo hacer las cosas de una manera sostenible. Si otras marcas quieren cambiar lo que están haciendo y ser más sostenibles, tendrán que hacer un gran compromiso y cumplirlo. No hay atajos.»  

Dinh, junto a su esposa y co-fundadora de la empresaEllie Dinh, comenzaron con el negocio en 2016. Recuerda cómo la epidemia de plásticos de un solo uso los impulsó a actuar. «En nuestra investigación, descubrimos que era posible hacer un poliéster increíble, suave y resistente a partir de botellas viejas, y encontramos excelentes socios que nos  ayudaron a lograrlo». 

Además de utilizar materiales sostenibles, Girlfriend Collective también se basa en una cadena de suministro totalmente transparente que está documentada exhaustivamente en su sitio web, desde los detalles de un centro de procesamiento certificado por el gobierno de Taiwán hasta la fábrica que utiliza en Vietnam, que se encuentra a solo 30 metros de una planta de tratamiento de aguas residuales. También detalla qué sucede con su «lodo de tinte», que se forma cuando el tinte de escorrentía se filtra hacia el suelo cercano. Mientras que muchas fábricas textiles tiran el lodo contaminado en un vertedero, Girlfriend Collective lo envía a una fábrica especial de pavimento para transformarlo en adoquines.  

Otras marcas de moda sostenibles han demostrado que es posible prosperar siendo más respetuosos con el medio ambiente. Patagonia, fundada por el ecologista Yvon Chouinard en 1973, fue uno de los pioneros de la moda sostenible y se ha convertido en uno de los principales actores en el mercado de equipos para actividades al aire libre. A principios de la década de 1990, marcas como People Tree y Howies, con sede en Gales, defendieron el «comercio justo» y el algodón orgánico, que es considerablemente más respetuoso con el medio ambiente que el algodón estándar. Más recientemente, marcas estadounidenses como Everlane y Reformation han liderado el camino en las cadenas de suministro transparentes. 

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«Las marcas principales desempeñan un papel muy pequeño en esto», dice Safia Minney, la fundadora de People Tree. «Están dando un guiño a la sostenibilidad. Eso es para ser alentado. Pero la verdadera innovación viene de las marcas pioneras». 

Otro innovador en este espacio es el diseñador británico Christopher Raeburn. Luego de graduarse en el Royal College of Art, Raeburn realizó una colección hecha de excedentes de paracaídas militares para una competencia, que luego fue comprada por la diseñadora Browns en 2008. La marca homónima de Raeburn ahora se enfoca en materiales de uso reciclado. Está de acuerdo en que un cambio significativo requiere un replanteamiento radical del modelo de negocios de la moda.  

«Para nosotros, el éxito no se trata de que nuestros productos estén en todas las tiendas o en cada esquina, sino todo lo contrario», dice. “Queremos ver el crecimiento de una manera mucho más moderna que solo los números exponenciales. Durante nuestras primeras etapas, la gente miraba nuestros planes de negocios y me decía que no era lo suficientemente ambicioso. Creo que sí, pero siempre ha sido sobre un crecimiento saludable. Se trata de buenos productos, lo que el comercio minorista significa para nosotros, comunidad y artesanía «.  

«En última instancia, se trata de que todos trabajen juntos para hacer una diferencia a escala global. Se trata de empujar los límites y poner el diseño intencional a la vanguardia de todo lo que hacemos «, dice Raeburn. «[Pero] necesitamos que la legislación gubernamental y la acción individual trabajen en conjunto». 

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La profesora Dilys Williams, directora del Centro para la Moda Sostenible en el London College of Fashion, dice que se debe desarrollar una «nueva propuesta de valor» que no dependa solo de los beneficios, sino que «considere fundamentos sociales y límites planetarios».  

«Todas las marcas necesitan cambiar», dice ella. «De eso se trata la moda: hacer un cambio que sea relevante para el mundo».  

Por supuesto, los consumidores también tienen un papel clave que desempeñar en este cambio: votando a través de su consumo y haciendo notar a aquellas marcas cuya elección de materias primas y prácticas de trabajo ya no son aceptables.  

Caryn Franklin, comentarista de moda, académica y periodista, sugiere que los consumidores de moda deberían comenzar por ser mucho más conscientes de las condiciones en las que se produce su ropa. «Nosotros [necesitamos desarrollar] una cultura donde consideremos el ciclo completo de una prenda», dice ella. “Necesitamos establecer una conexión emocional, como portadora, con los creadores de nuestra ropa. Aprendamos a zurcir. No tengamos en cuenta la influencia de las tendencias y reconozcamos lo que son: una estrategia de marketing «.