IKEA, la cadena de venta de muebles más grande del mundo se está preparando para servir lechuga cultivada en invernáculos de alta tecnología ubicados al lado de sus tiendas, como parte de los esfuerzos para mejorar su perfil ambiental.  

La firma sueca mostró uno de los invernaderos alimentados con LED en un evento en una tienda en Kaarst, en el oeste de Alemania. De esta comenzará con una prueba piloto sirviendo ensaladas de cosecha propia a clientes en sus restaurantes de dos tiendas ubicadas en Suecia a partir del próximo mes.  

“Las condiciones son perfectas para un máximo sabor y crecimiento; y también tiene la ventaja de la sostenibilidad porque no tiene el transporte”, dijo Catarina Englund, gerente de innovación del Grupo Ingka. 

Los contenedores, administrados por la empresa agrícola circular Bonbio, tienen cuatro estantes, para albergar un total de 3.600 plantas alimentados con nutrientes extraídos de desechos orgánicos, incluidas las sobras de los restaurantes de IKEA. La agricultura circular implica que los desechos de alimentos se conviertan en nutrientes que se utilizan para nuevos cultivos.  

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El sistema, conocido como cultivo hidropónico, significa que las plantas no necesitan tierra ni pesticidas, y usan 90 por ciento menos de agua y menos de la mitad del área de cultivo convencional, con las luces LED que funcionan con energía renovable, dijo IKEA.  

IKEA, uno de los mayores vendedores de luces LED del mundo, también vende kits hidropónicos para el hogar para amantes de la jardinería. Englund dijo que se pueden cosechar alrededor de 15-20 kilogramos de ensalada al día en cada huerta y el hecho de que la lechuga se cultivará en el lugar significa que la producción se puede adaptar de manera precisa a la demanda de una tienda, reduciendo al máximo el desperdicio de alimentos.  

Las ventas de alimentos de IKEA, como panchos o albóndigas suecas, representan aproximadamente el 5 por ciento de los 35.000 millones de euros (39.340 millones de dólares) que factura el grupo.