Los legisladores del estado de Nueva York acordaron imponer una prohibición estatal a la mayoría de los tipos de bolsas de plástico de un solo uso en las ventas minoristas, cambiando la forma de vida de millones de neoyorquinos, mientras los legisladores tratan de controlar una fuente de basura antiestética y omnipresente. 

El plan, propuesto hace un año por el gobernador Andrew M. Cuomo, sería la segunda prohibición estatal en EEUU, después de California, que prohibió las bolsas en 2016. Hawaii también tiene una prohibición vigente.

La medida adoptada por Nueva York prohibiría que las tiendas proporcionen a los clientes bolsas de plástico de un solo uso, que no sean biodegradables y que hayan sido responsables de causar muertes espantosas en la vida silvestre y frustre los esfuerzos de reciclaje. 

La prohibición, que se espera sea parte de los proyectos de ley del presupuesto del estado, tendrá una serie de escisiones, que incluyen bolsas de comida para llevar utilizadas por los restaurantes, bolsas utilizadas para envolver productos de carnes y bolsas para artículos a granel. Las bolsas de periódicos también estarían exentas, al igual que las bolsas de ropa y las bolsas que se venden a granel, como las de basura o bolsas de reciclaje. 

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El plan tendría un elemento adicional que les permitiría a los condados optar por una tarifa de 5 centavos para las bolsas de papel, ingresos que se destinarían al Fondo de Protección Ambiental del estado, así como un fondo separado para comprar bolsas reutilizables para los consumidores. 

En un comunicado el gobernador Cuomo dijo que “estas bolsas han dañado nuestro medio ambiente y obstruido nuestros cursos de agua”, y agregó que el plan acordado en Albany sería una manera de “proteger nuestros recursos naturales para las futuras generaciones de neoyorquinos”. 

Los partidarios dijeron que un enfoque doble (papel y plástico) era necesario no solo para limitar el flujo de basura en las calles, arroyos y el océano del estado, sino también para minimizar las emisiones de efecto invernadero causadas por su producción.  

“Hubo un verdadero entendimiento de que debería haber una prohibición sobre el plástico”, dijo Todd Kaminsky, un senador estatal demócrata del condado de Nassau, quien es el presidente del comité de conservación ambiental. “Y si la gente va al papel en lugar de reutilizables, no estamos mejor”.  

La noticia del acuerdo entre el gobernador Cuomo y sus homólogos legislativos se produce menos de un año después de un esfuerzo similar estancado como resultado de la oposición de los republicanos, que encabezaron el Senado, y de un senador demócrataSimcha Felder de Brooklyn, quien colaboró con los republicanos. Esa dinámica política cambió en noviembre, cuando los demócratas obtuvieron ocho escaños en el Senado, recuperándose de nuevo en la mayoría y haciendo que la opinión del Sr. Felder fuera discutible. 

Peter Iwanowicz, el director ejecutivo de Environmental Advocates of New York, dijo que la disposición para que las tarifas de las bolsas de papel sean opcionales hace que el plan propuesto sea “una respuesta débil al flagelo de las bolsas desechables”.  

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“Nueva York tuvo la oportunidad de mostrar un verdadero liderazgo y quedó corto”, dijo Iwanowicz. 

El acuerdo también fue criticado por empresas y grupos comerciales, incluida la Food Industry Alliance del estado de Nueva York, que representa a las tiendas de comestibles, uno de los principales objetivos de tales prohibiciones y tarifas.  

Mike Durant, el presidente del grupo, dijo que la ley propuesta “tendría un impacto drástico en los minoristas”, y pronosticó confusión debido a la disposición de aceptación. El Sr. Durant también criticó la asignación de los ingresos por concepto de bolsa de papel a los fondos ambientales.  

“El hecho de no devolver una parte de la tarifa de 5 centavos a las tiendas, hace que este sea un mandato insostenible para muchos de nuestros miembros que operan dentro de márgenes de ganancia finitos”, dijo el Sr. Durant. Añadió: “Estamos decepcionados de que la Legislatura no haya considerado esta alternativa y no haya escuchado las preocupaciones de la comunidad empresarial”.  

Los grupos de pequeñas empresas también expresaron preocupación. “Cada aumento de costos obligatorio se suma”, dijo Greg Biryla, director de la Federación Nacional de Negocios Independientes de Nueva York. “Las empresas independientes simplemente no pueden absorber y adaptarse a los nuevos costos obligatorios de la misma manera que sus competidores de caja grande”. 

A pesar de que dichas leyes han sido objeto de demandas en el pasado, varias ciudades y otras localidades han impuesto tarifas en las bolsas de mano de un solo uso, incluido el Condado de Suffolk, donde dicho plan llevó a una fuerte reducción en su uso.  

Tal desincentivo es también el objetivo del plan estatal, dijo Kaminsky, cuya ciudad natal, Long Beach, Nueva York, tiene un programa de este tipo.  

“Creo que miraremos hacia atrás en unos años”, dijo. “Y la gente se preguntará por qué no hicimos esto antes”.