La empresa propietaria de la antigua fábrica de azúcar en Mallow ha indicado que estaría abierta a explorar futuros usos para el predio, lo que podría incluir su desarrollo en un centro regional para el sector de la bioeconomía.

Tras las reformas de la UE en la producción de azúcar, la fábrica cerró polémicamente en 2006 con la pérdida de 240 empleos, luego de casi ocho décadas de funcionamiento y ha permanecido inactiva desde entonces.

Al final del año pasado, a pie de una moción de Cllr John Paul O’Shea (FG), el Consejo del Condado de Cork escribió a Greencore para preguntarle sobre sus planes para el predio y si considerarían usarlo como base para nuevos desarrollos de la bioeconomía. La moción contó con el respaldo de sus colegas de la zona norte y funcionarios del Consejo.

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Señaló que, a principios de año, el gobierno había firmado una declaración de política sobre la bioeconomía y que, como país, debieran buscar formas de alentar su crecimiento y desarrollo.

La UE define la bioeconomía como “la producción de recursos biológicos renovables y la conversión de estos recursos y flujos de residuos en productos de valor agregado, como alimentos, productos de origen biológico y bioenergía”.

Se ha convertido en un tema candente en los últimos años, ya que los gobiernos buscan métodos de producción ‘verdes’ renovables para abordar los problemas de contaminación por combustibles fósiles, crear economías sostenibles y hacer frente al cambio climático.

En un enfoque de dos vertientes, la autoridad también escribió a los ministros de agricultura y acción por el clima, y de medio ambiente, solicitando que presten su apoyo para la remodelación del sitio.

En ese momento, dijo Cllr O’Shea, ya que era poco probable que el predio de Mallow alguna vez reabriera como una fábrica de azúcar, sería negligente que el consejo no alentara a Greencore y al gobierno a explorar otras posibilidades para su uso.

“Con el énfasis puesto ahora en cumplir los objetivos nacionales e internacionales de bioeconomía, creo que como país necesitamos utilizar los mejores lugares disponibles. Sería fantástico ver que el predio de Mallow haya recuperado su antigua gloria y, lo más importante, proporcionar nuevos empleos para la localidad “, dijo.

En una carta distribuida a la reunión del mes de marzo del comité, el jefe de la propiedad junto a Greencore, Andy Beech, propuso que la compañía se reuniera con los funcionarios del consejo para obtener una idea de las opciones abiertas para el uso futuro del sitio y cualquier problema relacionado con su zonificación.

Escribió que Greencore había estado trabajando estrechamente con la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para garantizar que todo el lugar estuviera a la altura de un estándar en el que pudiera ser reutilizado.

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“Ahora estamos en una etapa en la que podemos ver las opciones para el futuro del predio, incluido su desarrollo y / o venta”, escribió el Sr. Beach.

Al dar la bienvenida a la respuesta, Cllr O’Shea dijo que creía que el predio era “idealmente adecuado” para el uso de la bioeconomía, especialmente en vista de su proximidad a las carreteras regionales clave y el hecho de que tiene una línea recta en la red ferroviaria.

“Instaré al personal de planificación del Consejo a reunirse con Greencore lo antes posible para avanzar en los planes de desarrollo del sitio”, dijo Cllr O’Shea.

“Si bien estos pueden o no incorporar el sector de la bioeconomía, es fundamental que nosotros, como autoridad local, necesitemos asegurarnos de fomentar el desarrollo de cierta naturaleza en este sitio en un futuro cercano”, agregó.