Lanzado en el Foro Económico Mundial en Davos, Loop es un concepto de compra en línea que desafía nuestra dependencia de los envases descartables de un solo uso. Loop propone enviar a los consumidores productos en empaques personalizados y duraderos, que luego se recolectan para ser reutilizados en lugar de reciclados. La visión de Loop de un modelo de propiedad invertida, en el que las marcas conservan la propiedad del empaque, no solo beneficia la sostenibilidad, sino que también ofrece la oportunidad de invertir en materiales de alta calidad que mejoran la experiencia del consumidor. 

Argumentos a favor de la reutilización

«El reciclaje es de vital importancia y el uso de material reciclado es un paso importante a corto plazo, pero no resuelve nuestros problemas principales de residuos», dijo el CEO de TerraCycle, Tom Szaky. “Uno de los puntos de partida para Loop fue cuestionar la idea de que los consumidores sean dueños del empaque de los productos que compran. Esto proporciona un incentivo para que el fabricante lo haga más barato, y cuanto más barato y liviano sea, menos económico es reciclar. Por otro lado, si el fabricante asume la propiedad y la responsabilidad, el empaque comienza a ser tratado como un activo».  

[bctt tweet=»Si el fabricante asume la propiedad y la responsabilidad por el empaque, comienza a ser tratado como un activo» username=»bioeconomia_web»]

Los envases desechables se hicieron populares en la década de 1950, ya que prometían un estilo de vida más barato y más conveniente. Tom Szaky considera a Loop como un medio para continuar ofreciendo asequibilidad y conveniencia al mismo tiempo que elimina los residuos. Esto se ve facilitado por la depreciación económica de la reutilización: el empaque costoso se vuelve más barato a medida que más se usa, y Loop afirma que los costos son similares a los de los plásticos de un solo uso cuando se toma en cuenta la recolección y el lavado. 

Leer también

El reciclaje de envases podría alcanzar el objetivo del 65% para el año 2025

Pero ¿qué pasa con la huella ambiental general de Loop? Si bien ha habido una considerable presión social a favor de los sistemas reutilizables, hasta la fecha, los argumentos han tendido a ser más intuitivos que empíricos.

Haagen Dazs Chocolate Salted Fudge Truffle.jpg
Loop veun modelo en el que los propietarios de marcas ven el empaque como un activo, con materiales duraderos como el acero y el vidrio.

Según TerraCycle, las evaluaciones del ciclo de vida se han llevado a cabo bajo supuestos de patrones de uso que demuestran una oportunidad para reducir el carbono, así como los residuos de envases. Los resultados varían de un producto a otro, pero, tienden a alcanzar la paridad con los envases de un solo uso una vez que pasan por tres ciclos de vida.  

La industria en general, por supuesto, tendrá curiosidad por analizar estos datos, y los expertos creen que necesitamos, con urgencia, toda una nueva investigación sobre la huella de carbono relativa de la reutilización y el reciclaje en todo el espectro de contextos de consumo, materiales y geografías. De acuerdo a los inmersos en el tema, los estudios de ciclo de vida son entidades notoriamente resbaladizas, cuyas conclusiones se pueden cambiar significativamente con ajustes en los parámetros y suposiciones. Esta área gris en nuestra comprensión y estándares colectivos debe definirse mejor, aseguran, si queremos trazar con precisión los roles respectivos de reutilización y reciclaje para un ecosistema sostenible optimizado.  

Representantes de las principales marcas en toda la cadena de valor se expresaron sobre el problema más amplio de reciclaje y reutilización que Loop ha puesto a la cabeza de la agenda.  

Los dueños de las marcas

Simon Lowden, presidente de PepsiCo Global Snacks Group:  

Loop es una de una serie de iniciativas que PepsiCo está explorando como parte de una campaña para reinventar nuestro empaque. También estamos mirando más allá de la botella y más allá de la bolsa de nuestras marcas. Nuestra reciente adquisición de SodaStream es parte de este enfoque, al igual que nuestras innovaciones como Drinkfinity, los dispensadores de bebidas como Spire para el servicio de alimentos y las estaciones de agua Aquafina para colegios y universidades. La sostenibilidad del envasado es un desafío complejo y multifacético, que requiere diferentes soluciones según el producto, el mercado y la propuesta del consumidor. Estamos explorando una serie de soluciones diferentes a medida que trabajamos para lograr nuestra visión de un empaque más sostenible. 

No hay una solución única para todos. Lograr un mundo en el que los plásticos no se conviertan en residuos requerirá diferentes modelos de distribución y empaquetado en diferentes contextos de productos, mercados y consumidores. Estamos explorando una serie de soluciones diferentes». 

Leer también

Starbucks y el problema de los vasos descartables

Virginie Helias, vicepresidenta y jefe de sostenibilidad de P&G:  

“Ahora estamos moviendo la hoja de ruta de la Ambición 2030 a la acción y uno de los objetivos fue inspirar y permitir el consumo responsable. Hay muchas maneras en que queremos hacerlo, pero una de ellas es conducir el 100 por ciento de los envases hacia reutilizables o reciclables. Hemos estado haciendo mucha innovación por el lado de la reciclabilidad, pero hasta ahora no habíamos hecho mucho sobre la reutilización. 

La reutilización es un nuevo modelo y absolutamente queremos explorar esto. Basándonos en la reacción de los consumidores que hemos tenido en los últimos doce meses, en los que hemos estado probando con algunos hogares, creemos que existe un potencial real con esta nueva forma de comprar. No se trata solo de la reutilización, se trata de nuestra capacidad de invertir en un embalaje superior. Esta es la clave en la creación de marca: básicamente, la propiedad está cambiando de consumidor a fabricante en términos de activos. Nos da una gran flexibilidad para invertir en el empaque y es por eso que algunos de los empaques que hemos desarrollado exclusivamente para Loop tienen una gran estética y funcionalidad.  

Sin embargo, la reciclabilidad también es una prioridad para todas nuestras marcas. Hoy en día, aproximadamente el 86 por ciento de nuestros envases es reciclable, por lo que estamos en el buen camino para alcanzar nuestro objetivo del 100 por ciento. Hemos estado activos en I + D, por ejemplo, la iniciativa PureCycle, que ha desarrollado una tecnología que restaura el polipropileno usado a un estado virgen.  

En resumen, somos muy activos tanto en el reciclaje como en la reciclabilidad. No dejamos ninguna piedra sin remover”. 

Leer también

Un estadio reciclable para la Copa del Mundo de Qatar

 

Vidrio

Michael Delle Selve, gerente senior de comunicaciones de FEVE (Federación Europea de Vidrio para Contenedores):  

“Los modelos de reutilización en envases han existido durante mucho tiempo y existen muchos ejemplos de sistemas de envasado reutilizables, especialmente en el sector de la cerveza. Así que no vemos un aumento en los modelos de reutilización; por el contrario, muchos productos en envases reutilizables han cambiado a un solo uso debido a la conveniencia y los mercados en movimiento.

Ahora el anuncio de la iniciativa TerraCycle Loop es diferente. Es una respuesta a la atención sin precedentes de los medios y los consumidores en los plásticos de un solo uso, lo que está impulsando a las marcas y sectores completos a buscar alternativas. Mientras tanto, estas mismas marcas y sectores están invirtiendo masivamente en la cadena de reciclaje de plásticos para aumentar la capacidad de reciclaje de los materiales y los mercados finales de reciclado de plásticos. Dicho esto, el modelo TerraCycle que combina la tecnología digital y las compras en línea sin duda podría desempeñar un papel en la mejora de la experiencia del consumidor al utilizar envases rellenables o reutilizables.  

La reutilización es un concepto simple, pero hay muchos tipos diferentes de reutilización. Ya sea que el empaque sea para transporte, negocios o uso del consumidor. Por ejemplo, los pallets de madera se reutilizan para transportar productos, las cajas de plástico se reutilizan para transportar productos empacados o las botellas de vidrio se reutilizan para rellenar. Dado que el transporte y el empaque comercial tienden a organizarse dentro de un sistema logístico bien definido, lo que hace que el retorno del empaque sea más fácil de controlar y rastrear, tendemos a considerar que la reutilización del consumidor es el más difícil de los sistemas reutilizables de implementar.

Requiere una inversión inicial en una flota de empaque y un incentivo para el consumidor en la botella para asegurar su devolución y, por lo tanto, optimizar la inversión. En cuanto a la reutilización del consumidor, las botellas de vidrio tienen el mejor rendimiento y pueden alcanzar hasta 40 rotaciones en el mercado. Puede ser una solución muy eficiente y sostenible para mantener los productos en una cadena de suministro corta, siempre que exista una cultura de consumo que apoye la reutilización. Pero no siempre es el mejor enfoque, y depende mucho del tamaño del mercado.

Más allá del nivel local, el uso único suele ser un mejor enfoque, siempre que el material de embalaje sea reciclable y efectivamente reciclado. El vidrio se realiza en ambos niveles: se puede reutilizar, pero también es un material permanente que se recicla infinitamente en un circuito cerrado. 

Los indicadores basados ​​en ACV (como la huella de carbono) son peligrosos de generalizar. Generalmente, se lleva a cabo un ACV para situaciones específicas y las conclusiones solo son válidas en este contexto específico. La combinación energética de la región considerada, la distancia de transporte, las tasas de rotura, el número de rellenos, el proceso de limpieza, la eficiencia del horno, la tasa de eliminación de residuos, las metodologías de asignación de reciclaje, el volumen de empaque, el peso de la botella, etc. son factores críticos que deben especificarse antes de cualquier conclusión. Puede ser dibujado.  

Dicho esto, cuando se intenta que todos estos parámetros sean iguales al comparar (lo que no siempre tiene sentido), el vidrio reutilizable es uno de los mejores (en todos los envases considerados) en LCA para el mercado local”. 

Leer también

Costa Rica usará en el pavimento una mezcla asfáltica hecha con plástico reciclado

 

Impresión

Vincent Millot, futuro gerente de marketing de productos, Markem-Imaje:  

“Si bien es mejor reciclar que enviar algo al relleno sanitario, todavía hay dos ciclos de uso intensivo de recursos: la producción inicial y el reciclaje posterior. Una tendencia en algunos países latinoamericanos, por ejemplo, es rellenar botellas de vidrio y PET. Sin embargo, la industria se ha visto ampliamente afectada en el pasado reciente por problemas de trazabilidad relacionados con la adhesión de la tinta. Las tintas deben ser lo suficientemente fuertes como para que los códigos de producto permanezcan desde la producción hasta el consumo, pero aún así se desprenden fácilmente al regresar.  

Para solucionar este problema, lanzamos una versión mejorada de nuestra tinta MB243 que ofrece una adhesión suficiente en botellas de vidrio retornables reutilizables y un rendimiento similarmente alto en PET. Con los debates cada vez más intensos en los mercados maduros sobre la viabilidad de la recarga frente al reciclado y resolviendo el problema de la adhesión en botellas retornables, lo que garantiza la trazabilidad incluso en un entorno recargable, no nos sorprende ver que este modelo de mercado emergente se está reimplementando actualmente en el mundo desarrollado”. 

Corrugado

Dra. Liz Wilks, directora europea, sostenibilidad y divulgación de las partes interesadas, Asia Pulp & Paper:  

“Es necesario implementar un sistema económico circular, una economía basada tanto en la reutilización como en el reciclaje. Está claro que hay una serie de beneficios del modelo de reutilización. Por ejemplo, el 95 por ciento del valor del plástico desaparece después del primer uso. La reutilización mantiene el material fuera del flujo de residuos, asegurando así su valor al tiempo que reduce el consumo de energía y prolonga la vida útil de la materia prima original.

En el caso de la pulpa y el papel, con un producto de fibra virgen, suponiendo que otros materiales puedan extraerse fácilmente de él, se pueden reciclar hasta siete veces y posteriormente se eliminarán de forma segura. La clave es asegurar que los materiales puedan ser fácilmente separados por el consumidor y el flujo de desechos, luego aquellos que pueden reutilizarse tienen la infraestructura para poder ser reutilizados. 

De manera crucial, entre otros beneficios del modelo de reutilización, con informes que resaltan que los vertederos de Inglaterra se desbordarán para el año 2022, la reutilización de elementos puede reducir la cantidad de material que enviamos al vertedero. Dado que la UE está de acuerdo en que, para 2020, los estados miembros deben reciclar el 45% de todos los plásticos, aumentando a un 60% para 2025, será interesante ver cómo los países de todo el continente responden a esta ambición y el impacto que tiene en nuestros vertederos. 

El reciclaje es un elemento clave del ciclo de vida del producto. En el caso de la pulpa y el papel, sin la pulpa original, el reciclaje no se podría realizar pero de la misma manera, y es importante hacer uso de las características técnicas del producto para extender la vida útil del material tanto como sea posible. Debemos estar pensando en la innovación de productos teniendo en cuenta el final de la vida y la capacidad de reintegrarnos con la naturaleza, respetando la función del embalaje. 

Leer también

El futuro del plástico dependerá de su reinvención como bioplástico

Plásticos

Una declaración de Amcor:  

Aumentar la recolección, el reciclaje y la reutilización en todo el mundo requiere nuevas ideas y formas de hacer las cosas, y la colaboración de todos los interesados. Sabemos que el éxito solo vendrá de una combinación de muchos enfoques diferentes, por lo que estamos observando y aprendiendo sobre todos ellos. Para el rendimiento y la reciclabilidad, sigue siendo cierto que los envases de plástico suelen ser la mejor solución para los consumidores y el medio ambiente.  

Amcor fabrica botellas de bebidas PET reutilizables que se devuelven, limpian y rellenan varias veces (hoy en día en varios países latinoamericanos) y envases flexibles, para productos como detergentes para lavar platos, que los consumidores utilizan para rellenar los dispensadores en el hogar.  

En general, los programas de reutilización de embalajes funcionan mejor en geografías pequeñas donde se utilizan grandes volúmenes de productos, pero en la actualidad son menos adecuados para geografías de gran distribución. La reutilización del embalaje requiere instalaciones de logística inversa, limpieza, inspección y recarga, con costos totales que pueden ser mucho más altos que el embalaje convencional, incluso cuando se incluye el costo de reciclaje.  

Amcor se compromete a desarrollar todo su empaque para que sea de alto rendimiento, reciclable y reutilizable, y un líder en soluciones a largo plazo. El éxito vendrá de una combinación de muchos enfoques diferentes, por lo que estamos observando y aprendiendo sobre todos ellos.