El Fieldbrook Stump, en California, poco después de su derribo en 1890. Se han utilizado recortes para crear los nuevos retoños clonados plantados recientemente en San Francisco. COLECCIÓN ERICSON, BIBLIOTECA DE LA UNIVERSIDAD ESTATAL DE HUMBOLDT

Un equipo de arbolistas ha clonado con éxito Secuoyas Rojas y lograron hacerlos crecer 75 retoños plantados en el Parque Nacional Presidio de San Francisco, Estados Unidos. La clonación se efectuó a partir de los tocones de árboles costeros más antiguos y más grandes del mundo, algunos de los cuales tenían 3.000 años de edad y medían casi 11 metros de diámetro cuando fueron talados en los siglos XIX y XX.

La iniciativa está dirigida por Archangel Ancient Tree Archive , una organización sin fines de lucro que trabaja para restablecer los antiguos bosques de secoyas para ayudar a combatir el cambio climático. Las secuoyas costeras, que pueden crecer un promedio de 3 metros por año, secuestran 250 toneladas de dióxido de carbono de la atmósfera a lo largo de sus vidas, en comparación con 1 tonelada de un árbol promedio.

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“Estamos entusiasmados por establecer el estándar para la recuperación ambiental”, dijo David Milarch, un arbolista de cuarta generación y cofundador del Archangel Ancient Tree Archive, en un comunicado. “Estos árboles tienen la capacidad de combatir el cambio climático y revitalizar los bosques y nuestra ecología de una manera que no hemos visto antes”.

Hoy en día, los tocones gigantes de las secuoyas antiguas salpican el paisaje desde Oregon hasta el norte de California, recordatorios del bosque antiguo que solía extenderse a través del Pacífico Noroeste. Muchos arbolistas asumieron que estos tocones estaban muertos, pero Milarch y su hijo, Jake, descubrieron tejidos vivos que crecían de las raíces de los árboles, material conocido como brotes sin base o de tocón. Los Milarchs recolectaron ADN de tocones de cinco secuoyas gigantes de la costa, todas más grandes que el árbol con vida más grande del planeta. Entre ellas se incluyó una secuoya gigante conocida como el General Sherman con un diámetro de 7,6 metros.

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Luego utilizaron este material genético para cultivar docenas de árboles jóvenes, clones de árboles antiguos, un proceso que lleva aproximadamente dos años y medio. Archangel Ancient Tree Archive ya ha plantado cerca de 100 de estos árboles jóvenes en el jardín Eden Project en Cornwall, Inglaterra, un par de cientos en Oregón, y están organizando más arboledas de árboles jóvenes en otros nueve países.

“Estos árboles jóvenes tienen un potencial extraordinario para purificar nuestro aire, agua y suelo para las generaciones venideras”, dijo Milarch. “Esperamos que el ‘súper bosque’ de San Francisco, que tiene la capacidad de convertirse en un bosque eterno, pueda crecer sin ser molestado por desastres naturales o provocados por el hombre y, por lo tanto, propagarse para siempre”.