ADM, Bunge, Cargill, General Mills, Indigo Agriculture, McDonald’s EEUU, El Instituo de Investigación Noble, LLC, el Instituto Soil Health y The Nature Conservancy se han unido para crear el Consorcio de Mercados de Servicios del Ecosistema (ESMC) con el objetivo de avanzar en el desarrollo de prácticas agrícolas sostenibles.

Específicamente, el ESMC trabajará en el desarrollo de herramientas de mercado que promuevan el cuidado de suelo, el secuestro de carbono y la conservación del agua en las tierras agrícolas del planeta.

El objetivo de la ESMC es permitir y alentar a los agricultores y ganaderos a adoptar y mantener prácticas de manejo de conservación para mejorar la salud del suelo, reducir las emisiones de GEI y preservar la calidad del agua y reducir su consumo.

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Según el ESMC, la adopción de tales prácticas en las tierras cultivables del mundo tendría un impacto global duradero, brindando resultados sociales, económicos y ambientales positivos.

Para guiar al nuevo consorcio, Debbie Reed ha sido seleccionada como su directora ejecutiva. Ella ha estado trabajando en este proyecto y desde el comienzo.

Reed es presidente de DRD Associates LLC, brinda apoyo técnico, político y estratégico a una variedad de organizaciones en las áreas de mitigación de cambio climático agrícola y  producción de alimentos y agricultura sostenibles. Reed se ha enfocado en la mitigación de gases de efecto invernadero (GEI) y en los servicios ecosistémicos del sector agrícola desde 1997, luego de haber trabajado en el Consejo sobre Calidad Ambienta de la Casa Blanca, como directora de asuntos legislativos y política agrícola en el Senado de los EEUU y como asesora senior en Recursos agrícolas para el senador estadounidense Robert Kerrey de Nebraska.

“No hay un tema que me apasiona más que trabajar con agricultores y ganaderos para administrar adecuadamente nuestro entorno natural”, dijo Reed. “Estoy encantada de liderar el consorcio, porque me acompañan numerosas organizaciones y personas de todo el país que comparten estas ideas. Ya hemos recibido un gran despliegue de apoyo”.

ESMC tendrá su base de operaciónes dentro del Soil Health Institute, que además será el encargado de su administración.

El ESMC conducirá el desarrollo coordinado de herramientas y tecnologías analíticas avanzadas para medir y monitorear los beneficios económicos como resultado de los cambios en la sostenibilidad y contribuir a mejorar los ingresos de los agricultores, a través de la inserción de estrategias de compensación en la cadena de valor y la venta de créditos por servicios del ecosistema.

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El ESMC está realizando una prueba piloto de su protocolo integrado de crédito de ecosistemas en 50,000 acres (20.000 has) de tierras de pastoreo y cultivadas en Texas y Oklahoma. Esta prueba inicial es parte de un programa piloto de administración de la tierra que se centra en el desarrollo de la evaluación de causa y efecto a partir de las prácticas de gestión de la producción, dirigido por el Noble Research Institute.

Los planes futuros de la ESMC incluyen programas piloto adicionales y para 2022 pretenden abarcar a los principales sistemas de producción agrícola y llegar a todos los rincones geográficos de Estados Unidos.

“Desde el inicio de esta iniciativa, sabíamos que se necesitaría al menos un esfuerzo nacional para lograr un cambio”, dijo Reed. “A partir de Noble Research Institute, estas empresas y organizaciones han demostrado su deseo de ser líderes nacionales en este espacio. Les agradecemos su apoyo y esperamos alcanzar nuestras metas juntos ”.

El Noble Research Institute apoyo financieramente desde el inicio y lideró los 20 meses de actividades anteriores al lanzamiento del consorcio. En 2019, la Walton Family Foundation proporcionó U$S 400,000 para promover el desarrollo del mercado de servicios ecosistémicos y la distribución de prácticas de gestión de la producción para las tierras agrícolas cultivables.

Los miembros del Founding Circle y Legacy Partner prometen apoyo financiero y participación para crear un movimiento para medir, verificar y monetizar los aumentos en el carbono del suelo, las reducciones en las emisiones de GEI, la mejora de la calidad del agua y su conservación en el sector agrícola.

“Estamos orgullosos de asociarnos con el consorcio y sus miembros para apoyar a los granjeros que están construyendo suelos saludables en sus tierras”, dijo Jerry Lynch, vicepresidente y director de sostenibilidad de General Mills. Tanto Lynch como General Mills se han involucrado en el esfuerzo desde el primer proceso de convocatoria de múltiples partes interesadas en 2017, que llevó a la formación de la ESMC.