Nuestros océanos están en el peor estado de su historia. El mar está lleno de plástico y metales pesados ​​que matan la vida silvestre y destruyen las pesqueras. Vivimos en un planeta azul, y los océanos contienen el 99% del espacio ecológico disponible en la Tierra. Nuestra atmósfera y el clima dependen de los océanos, que llevan absorbido el 50% de los gases de efecto invernadero causados por los seres humanos. Pero nuestros océanos también pueden proporcionar una oportunidad para la prosperidad. 

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La «economía azul» es un enfoque radical para repensar la forma en que interactuamos con nuestros océanos. Los pequeños países insulares, como Seychelles, son pioneros en este enfoque que consiste en ver a los océanos como un recurso que puede generar riqueza y al mismo tiempo mejorar la salud del ecosistema. Al dar mayor valor a los océanos, se alienta a la población local a preservarlos para las generaciones futuras.  

A nivel mundial, se prevé que la economía azul, incluido el turismo, la pesca, la energía renovable marina y la biotecnología, tengan una tasa de crecimiento que duplique al resto de las actividades económicas. 

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Qué es la economía azul?  

La salud del océano es clave para la economía azul. El concepto implica la gestión sostenible de los océanos para las generaciones actuales y futuras. Los mares saludables son clave, no solo para la salud de nuestro medio ambiente, sino también para acelerar el crecimiento económico, crear empleos y luchar contra la pobreza. Reconociendo el gran potencial de la economía azul, líderes mundiales y científicos se unieron para hablar sobre estrategias a futuro para preservar nuestros océanos en la primera Conferencia sobre Economía Azul Sostenible, celebrada en Nairobi, Kenia, en noviembre de 2018. El mundo puede mejorar la salud de los océanos. Los mares, lagos, ríos y los ecosistemas que soportan están bajo amenazas crecientes en todo el mundo. 

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En su núcleo, la economía azul establece un marco para que la comunidad internacional trabaje activamente en la conservación de sus recursos oceánicos y desarrolle hábitos más sostenibles para proteger los ecosistemas oceánicos. La economía azul es una fuente de crecimiento económico, no solo una forma de proteger el medio ambiente, sino también una fuente de alimentos, empleos y agua. El Fondo Mundial para la Naturaleza estima que si el océano fuera un país, tendría la séptima economía más grande del mundo. Debido a que más de 3 mil millones de personas en todo el mundo dependen de la biodiversidad de los océanos y los mares de nuestro mundo para su subsistencia, las naciones deben trabajar juntas para proteger estos importantes recursos naturales para las generaciones futuras. 

Las Naciones Unidas ha reconocido la importancia de la economía azul y su papel en un futuro sostenible para los océanos del mundo. El Objetivo de Desarrollo Sostenible (SDG) 14, tiene como objetivo «conservar y utilizar de forma sostenible los océanos, mares y recursos marinos«. La ONU busca prevenir y reducir la contaminación marina de todo tipo para el año 2025, y gestionar, conservar, proteger y restaurar de manera sostenible los ecosistemas costeros y marinos durante los próximos 5 a 10 años. Además, el SDG 14 tiene como objetivo realizar una mayor investigación científica sobre la salud de los océanos y la biodiversidad marina, en particular en los pequeños estados insulares en desarrollo (PEID) y los países menos desarrollados (PMA). La inclusión de los océanos como un SDG es una señal para ayudar a los pequeños países insulares en desarrollo a prosperar económicamente a partir del uso sostenible de los recursos marinos, impulsando el turismo y una mejor gestión de la pesca. 

La economía azul es particularmente importante para el bienestar fiscal de los PEID. En los países insulares pequeños como Palau y Seychelles, el turismo marítimo representa más de la mitad de los ingresos de exportación, y la pesca puede representar entre el 10% y el 50% del PIB de estas naciones. Las prácticas de pesca sostenible, junto con los esfuerzos de conservación del medio ambiente, pueden garantizar que los recursos naturales costeros utilizados tan intensamente por estas naciones, puedan continuar existiendo durante los próximos siglos. 

Palau y Seychelles: Líderes en la economía azul  

Las pequeñas naciones isleñas que se benefician económicamente de los océanos del mundo, han sido pioneras en el enfoque de la economía azul, utilizando los océanos como un recurso para mejorar la riqueza de sus naciones y preservar su salud. Los PEID, así como otros estados costeros, tienen una gran oportunidad con la economía azul para brindar beneficios económicos positivos a los ciudadanos junto con una mejor protección ambiental. Palau y Seychelles son dos países insulares que sirven como excelentes estudios de caso para la economía azul.  

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El embajador de Seychelles ante las Naciones Unidas, Ronald Jumeau, señaló la importancia de repensar la relación con los océanos. Dijo: «La economía azul permite que países como Seychelles coloquen a los océanos en el centro de nuestras finanzas. No somos un pequeño estado insular, ¡somos una gran nación oceánica! 

Seychelles es uno de los principales hotspots de biodiversidad del mundo y, como líder mundial en el uso sostenible de los océanos, representa otra historia de éxito de la economía azul: emprender una transición hacia la gestión sostenible de los océanos. La actividad pesquera más ecológica en Seychelles diversificará la economía de la pequeña nación insular, creará empleos de alto valor, mejorará la disponibilidad de alimentos y la seguridad para la pequeña nación y administrará y protegerá de manera sostenible los recursos oceánicos de la nación. Las islas también lanzaron el primer Bono Azul Soberano del mundo, lo que demuestra el potencial de los países para aprovechar el capital para obtener financiamiento para el uso sostenible de los recursos marinos. 

Mientras tanto, en la nación de Palau, en el Océano Pacífico, comprende más de 250 islas con una extensión de 1519 km de costa. Allí, se está produciendo una tarea igualmente ambiciosa. Conocido en todo el mundo por su compromiso con la conservación de los océanos y la vida silvestre, Palau ha designado casi el 80% de sus aguas territoriales como santuario marino. El buceo es la principal atracción turística de esta nación, y la junta de turismo de Palau ha tratado de hacer que el turismo sea más sostenible, trabajando para atraer más viajeros «de alto poder adquisitivo» a su pequeño país insular. Al centrar sus esfuerzos de turismo en la comercialización a un número menor de turistas que pagan bien, Palau ha tenido como objetivo reducir el estrés en las áreas marinas. La junta de turismo de Palau también se ha centrado en actividades turísticas más sostenibles, como la observación de aves y la pesca deportiva, así como actividades culturales locales. La nación también se convirtió en la primera en hacer cumplir una promesa a todos los visitantes de actuar de una manera ecológicamente responsable. 

La economía azul puede proporcionar un modelo para que reconsideremos cómo preservamos, mantenemos y mejoramos nuestros recursos oceánicos de biodiversidad para las generaciones futuras. Si bien las pequeñas naciones insulares tienen mucho que ganar con la economía azul, la importancia mundial de un ecosistema oceánico saludable no puede ser exagerada y todos los países deben tomar medidas urgentes para su protección.