Ynsect es una empresa que cría insectos para proporcionar alimentos ricos en proteínas para la piscicultura, mascotas e incluso, la industria de fertilizantes. Entre otras ventajas, los insectos son fuentes de proteínas amigables con el medio ambiente que requieren menor consumo de combustibles fósiles para producirlas que las técnicas actuales e impactan menos en la vida silvestre, por ejemplo, reduciendo la sobrepesca en los océanos.

«La proteína de insecto ofrece una alternativa a las fuentes de alimento tradicionales basadas en peces y animales; Ynsect puede entonces ayudar a compensar la creciente competencia por el stock de peces oceánicos necesarios para alimentar a más de dos mil millones de personas para el 2050″, declaró el CEO de Ynsect, Antoine Hubert.

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Con esta gran financiación de la Serie C, la compañía planea construir la granja de insectos automatizada más grande del mundo en Amiens Metropole, en el norte de Francia. De esta manera, podrá escalar el proceso de cultivo del gusano de la harina, que son larvas de la especie escarabajo Tenebrio molitor.

ynsect gusano de la harina insectos piscifactoría
Piscifactoría de salmón en Noruega

En comparación con las especies de moscas utilizadas por muchas otras empresas en el cultivo de insectos, como la compañía holandesa Agroloop y la británica Entocycle, el gusano de la harina tiene un mayor contenido de proteína y menor contenido de minerales, lo que lo convierte en una materia prima potencialmente superior para la alimentación animal.

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Un obstáculo para la adopción de alimentos proveniente de insectos ha sido su falta de disponibilidad hasta el momento, lo que la hace que sea una fuente más cara que las tradicionales.

 Fábrica de piensos para insectos.
Crédito: Ÿnsect

«No hay tecnologías de producción de insectos a escala suficiente que puedan abordar la gran cantidad de productos de insectos requeridos [por la piscicultura] a un precio competitivo, que ronda 1 € por kilogramo«dijo Hubert a Labiotech en 2015: «El polvo de proteína de insecto hoy cuesta alrededor de € 100 por kilogramo con tecnologías de punta”.

Los gusanos repugnantes podrían proporcionar soluciones inusuales para otras industrias además de la alimentación. Por ejemplo, su quitina podría usarse para hacer telas sostenibles . La biotecnología alemana AMSilk ha tomado el gen de la seda de araña y utilizó bacterias recombinantes para producirlo en aplicaciones que incluyen telas y materiales para aviones.