Millones de rupias se gastan cada año en la limpieza de canales, ríos y lagos para remover los Jacintos de Agua. Lamentablemente, con muy poco efecto. Entonces, si no puedes con él, úsalo.

Justamente eso es lo que propone Ecoloop360, una pequeña Startup nacida en la Facultad de Ingeniería estatal Barton Hill. Para los estudiantes de ingeniería, el Jacinto de Agua es una materia prima que se utiliza para hacer productos como las briquetas de biomasa. “Las briquetas hechas de Jacintos de Agua tienen aplicaciones industriales y domésticas. Hoy en día, la mayoría de las calderas de tamaño industrial en el estado utilizan briquetas de aserrín traídas de Tamil Nadu”, dice Abhijith S., quien, junto con Greeshma MR y Ardra S. Nair, fundaron la empresa.

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El Jacinto de Agua se recoge y se seca al sol durante una o dos semanas para reducir su contenido de humedad por debajo del 15%. Luego se tritura y el material resultante se transfiere a una prensa de briquetaje donde se comprime.

La briqueta de biomasa no es el único producto que puede desarrollarse a partir de esta maleza acuática. G. Nagendra Prabhu, quien dirige el Centro de Investigación sobre Recursos Acuáticos (CRAR) en el Colegio SD, Alappuzha, ha asesorado a los estudiantes en el desarrollo de varios productos de valor agregadoor; de 30 a 40 productos a base de pulpa, que incluyen artesanías, lienzos artísticos, productos descartables como platos y ollas biodegradables que pueden reemplazar al plástico. “‘Uno de mis estudiantes ha desarrollado alimentos para patos y peces a partir de ellos”, dijo.

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Otra área de uso es la producción de tinte a partir de la inflorescencia de la maleza. El puesto de CRAR ganó el tercer premio en la expo VAIGA recién concluida organizada por el Departamento de Agricultura en Thrissur.

“Las malezas acuáticas son como un veneno lento. Provocan una gran pérdida de biodiversidad. Pero ellos también tienen sus usos “, dijo el Dr. Prabhu.