Una prueba científica de gran escala que involucra un material llamado biochar se está llevando a cabo en las tierras forestadas de las colinas que rodean al lago  Ness. El biochar es un subproducto, similar al carbón vegetal, de la industria de procesamiento de madera. Millones de toneladas se generan cada año y se venden principalmente como fertilizante para la horticultura.  

En la prueba, se han plantado árboles en Trinloist, cerca de Foyers, para investigar el rendimiento del biochar como fertilizante y como “esponja nutritiva”.  

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El estudio, que tendrá una duración de cuatro años está siendo realizado por científicos financiados por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural de la Universidad de Edimburgo en colaboración con Forest Research. 


Gran oportunidad

El equipo de investigación cree que el biochar podría ser una “bala verde” para la silvicultura y el medio ambiente en general, con el potencial de generar ingresos al tiempo que mejora los suelos, reduce los residuos y almacena carbono.  

Mike Perks de Forest Research dijo que la silvicultura era una industria importante para Escocia. “El biochar podría ayudar a que el carbono del suelo se recupere más rápido, mejorar el éxito de la siembra, reducir la necesidad de fertilizantes adicionales durante el crecimiento del bosque y agregar valor a la industria como un producto adicional.  

“Si se puede desarrollar un modelo de negocio, esto representa una gran oportunidad para la industria de procesamiento de madera escosesa que mueve 2.000 millones de libras (USD 2.600 millones)”. 

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Hamish Creber, es estudiante de doctorado y supervisa los miles de árboles que están siendo objeto de la prueba. Destacó que “Durante los próximos cuatro años estaremos monitoreando el desempeño del biochar al medir el éxito, el crecimiento y la salud de los árboles. “Nuestros resultados iniciales indican que las plántulas cultivadas en el suelo con biochar son más efectivas para capturar y usar la luz, lo que es un indicador de la salud general del árbol”.  

El Dr. Saran Sohi, de la Universidad de Edimburgo, dijo: “El biochar tiene una gama de beneficios para el medio ambiente”. Además de contener nutrientes como el fósforo, el biochar contiene una alta proporción de carbono altamente estable. “Este carbono permanece secuestrado en el biochar durante siglos, por lo que su producción sostenible podría ser una herramienta poderosa en la lucha contra el cambio climático”.