La actualización de 2018 de la Estrategia Bioeconómica tiene como objetivo acelerar el despliegue de la bioeconomía europea para maximizar su contribución a la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible y sus 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), así como al Acuerdo de París. Su objetivo es lograr una economía más innovadora y baja en emisiones, conciliar las demandas de agricultura y pesca sostenibles, la seguridad alimentaria y el uso sostenible de los recursos biológicos renovables para fines industriales, al tiempo que garantiza la biodiversidad y la protección del medio ambiente.

Un rol importante podrían tener los productos químicos de base biológica, que se definen como productos químicos que se derivan total o parcialmente de materiales de origen biológico (por ejemplo, diferentes tipos de biomasa, plantas, algas, cultivos, árboles, organismos marinos y desechos biológicos) .

Dada la limitada huella ambiental esperada en comparación con sus contrapartes tradicionales, los productos químicos de origen biológico han surgido recientemente en los mercados de la UE como alternativas válidas y ecológicas para los productos químicos estándar.

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Los biopolímeros, por ejemplo, ya están en uso en la industria de los refrescos para producir botellas de bebidas de base biológica.

A pesar de su aplicación exitosa en varias industrias (cosméticos, disolventes, tintas y otros productos estándar), los productos químicos de base biológica aún tienen una participación limitada en el mercado e poco interés por parte de los inversionistas.

Dado que la mayoría de los productos derivados de químicos son fundamentales para nuestra vida cotidiana, es de suma importancia obtener una visión general de la evolución futura de su mercado.

Un segmento más verde de la economía de la UE

Debido a su potencial para estimular nuevos segmentos de la economía y nuevos usos de los recursos naturales, la Comisión Europea ha puesto el foco en los químicos de origen biológico. Apoyado por la Dirección General de Investigación e Innovación y en colaboración con el Grupo de Tecnología de Biomasa, el Joint Research Centre (JRC) realizó el primer estudio para cuantificar el potencial sin explotar del mercado de productos químicos de base biológica desde 2018 hasta 2025. También contribuye al Centro de Conocimientos de la Comisión Europea sobre Bioeconomía .

Estimación del potencial de mercado de los productos químicos de base biológica.

En su informe, los científicos describen 10 categorías clave de productos químicos de base biológica, su producción de mercado y niveles de consumo para la UE, su nivel de madurez en el mercado y los principales impulsores y limitaciones de su producción futura.

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Como los productos químicos de base biológica aún no se han definido con precisión, las estadísticas oficiales europeas proporcionan información limitada sobre sus impactos ambientales y tendencias de producción.

«Tener una base de datos completa con toda esta información a nuestra disposición es una gran oportunidad para nosotros», dice Claudia Parisi, una de las investigadoras del JRC involucrada en el informe, «porque ahora podemos realizar un análisis completo de estas 10 categorías de productos. Este paso es esencial para la identificación de brechas en el mercado y oportunidades de desarrollo».

Basándose en una metodología detallada, datos de mercado y opiniones de expertos, los autores estiman que la producción global de origen biológico de la UE representa alrededor de 4.7 Mt de productos químicos de base biológica por año, equivalente a aproximadamente el 3% del mercado total para los 10 productos clave.

Sus hallazgos también muestran que cada categoría de producto evolucionará de manera diferente en términos de la madurez del mercado, el potencial del mercado y el porcentaje de químicos de base biológica involucrados.

Por ejemplo, los polímeros de base biológica para plástico ya son muy populares, especialmente para la producción de artículos descartables y envases, pero su producción aún involucra pocos productos químicos de base biológica. A la inversa, los surfactantes, comúnmente utilizados en la industria del cuidado personal, contienen un alto porcentaje de productos químicos de base biológica, principalmente aceite vegetal, pero su producción ya está madura, por lo que su mercado no evolucionará significativamente en el futuro.

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En un escenario comercial habitual, la tasa de crecimiento anual promedio general de estos 10 productos se estima en alrededor del 3,6%.

Superar las barreras para la aceptación del mercado.

Los científicos identifican los costos de producción como la principal barrera para el crecimiento del mercado de productos químicos de base biológica, ya que estos son aún más altos que para sus contrapartes tradicionales.

Además, algunos productos químicos de base biológica todavía se consideran riesgosos en términos de inversiones iniciales en infraestructura o ventas futuras.

Las intervenciones de políticas dirigidas a estimular estos mercados podrían orientarse hacia incentivos a la inversión (subvenciones, préstamos, garantías, etc.), o hacer que la producción de sus homólogos de combustibles fósiles sea más costosa, por ejemplo, a través de los impuestos al carbono, o hacer que el uso de productos biológicos. Productos químicos obligatorios en algunas industrias, aumentando así su demanda.

Este estudio proporciona evidencia inicial para informar a los formuladores de políticas sobre el potencial sin explotar del mercado químico de base biológica y ofrece nuevas perspectivas sobre los principales factores del mercado y las restricciones que pueden estimular el interés de los interesados ​​y clientes en productos químicos de base biológica.