El aporte de capitales privados permitirá a una empresa agrícola del interior completar sus instalaciones en Hamilton anunciadas anteriormente, que según informan, será la primera granja bajo techo totalmente automatizada de Estados Unidos.

La compañía 80 Acres Farms recibió una “suma de dienero significativa” de parte de la empresa de capital privado Virgo Investment Group, de San Francisco, que invierte en compañías disruptivas de alto potencial.

Los términos de la financiación no fueron revelados.

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Fundada en Cincinnati en 2015 por Mike Zelkind y Tisha Livingston, dos ejecutivos con vasta experiencia en la industria alimentaria, 80 Acres Farms cuenta con el respaldo de una junta directiva compuesta por ejecutivos con experiencia de liderazgo en empresas líderes de alimentos, atención médica y otras.

80 Acres Farms brinda a los clientes una variedad de vegetales de hoja verde, microgreens (verduras muy jóvenes y por lo tanto muy nutritivas cosechadas en sus primeras fases de crecimiento) y cultivos de la vid, de producción local, incluyendo los únicos tomates y pepinos del mundo que se cultivan completamente en interiores utilizando únicamente iluminación LED.

La compañía ha desarrollado un sistema de crecimiento propio basado en inteligencia artificial, con sofisticado monitoreo de datos y tecnologías de automatización para ofrecer productos de alta calidad y muy nutritivos a precios asequibles.

Habiendo instalado estratégicamente la granja cerca de los clientes, 80 Acres Farm es capaz de reducir los costos, el tiempo y el impacto ambiental del transporte a través del país, brindando a los clientes un producto más fresco y duradero al tiempo que reduce drásticamente el desperdicio de alimentos, dijeron los funcionarios de la compañía.

“Virgo Investment Group se une a nuestros notables y experimentados inversionistas de la industria alimentaria para apoyar a la compañía a comercializar rápidamente la tecnología de cultivo vertical en interiores que hemos desarrollado durante los últimos tres años”, dijo Mike Zelkind, cofundador y director ejecutivo de 80 Acres Farms. “Estamos optimizando cada aspecto de nuestros procesos de producción y reduciendo los costos, lo que es crucial para escalar un negocio de agricultura interior como el nuestro”.

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Se espera que la primera fase del proyecto Hamilton esté operativo a principios de este año. Se automatizará desde la siembra hasta el cultivo y la cosecha para producir verduras especiales, que incluyen hojas verdes, hierbas culinarias y kale.

Las instalaciones de Hamilton contarán con robots, inteligencia artificial, análisis de datos y sensores de monitoreo y sistemas de control durante todo el día para optimizar todas las variables de los cultivos interiores.

De esta forma, 80 Acres Farms se introducirá en el negocio de que se dice es una “demanda sustancial y creciente” de productos frescos, producidos localmente durante todo el año, tanto para el público general, como para restaurantes.

“Durante los últimos tres años, hemos brindado a nuestros clientes productos frescos, sabrosos y nutritivos cultivados, localmente en nuestras instalaciones libres de pesticidas y mediante un uso altamente eficiente del agua y los nutrientes”, dijo Zelkind. “Estamos aumentando rápidamente los rendimientos de nuestros productos, al mismo tiempo que avanzamos seguimos optimizando nuestros diseños en las zonas de cultivo para reducir los costos de capital, los costos de producción y el uso de recursos naturales.

La compañía tiene planes para avanzar en otras tres etapas adicionales en la granja de Hamilton. Cuando se complete, el proyecto dispondrá de más de 150,000 pies cuadrados (14.000 metros cuadrados) de agricultura interior totalmente automatizada. La expansión completa permitirá a 80 Acres Farms proporcionar más productos para atender a sus clientes existentes y a nuevos con productos frescos durante todo el año.

Los productos cultivados en la granja de Hamilton suministrarán Whole Foods Markets, Dorothy Lane Markets, Jungle Jims, US Foods y otros minoristas y distribuidores de servicios alimenticios.

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Zelkind dijo que las instalaciones de 80 Acres Farms representan “la materialización de la próxima generación de agricultura”. “Nuestra visión es demostrar que la agricultura en interiores puede ser totalmente automatizada, comercialmente escalable, de mayor rendimiento y rentable”, agregó.

Eli Aheto, socio de Virgo Investment Group, dijo que la empresa está emocionada de asociarse con 80 Acres para llevar productos frescos a los mercados locales durante todo el año. “80 Acres Farms ha creado un proceso de crecimiento único y automatizado y ha creado excelentes relaciones con sus clientes minoristas”, dijo Aheto. “Queremos ayudar a acelerar el crecimiento de la compañía en este mercado multimillonario.

La inversión de 80 acres es una expresión del enfoque de larga data de Virgo en invertir en oportunidades de eficiencia energética impulsadas por la reducción de los costos de los equipos, dijo. Virgo ha completado inversiones en energía eólica a escala de servicios públicos, energía solar comunitaria, carga de vehículos eléctricos y ahora en un negocio impulsado por iluminación LED.