Epitome Energy, una empresa dedicada al agregado de valor a los productos agrícolas ha anunciado planes para construir una planta de crushing de soja de 2.500 ton/día en Crookston, Minnesota, EEUU. La nueva planta molerá la soja, y separará la harina para ser utilizarla como alimento en ganado y el aceite que luego se destinará a una planta de biodiésel de 30 millones de galones (100.000 tons/año), que también será construida en el lugar. El proyecta se completa con una planta de extracción mecánica refinación de aceite para usos especiales.

«Luego de un exhaustivo proceso de búsqueda, nos complace anunciar que este nuevo proyecto se ubicará en Crookston», dijo Dennis Egan, propietario de Epitome Energy. “Desde hace mucho tiempo, que el noroeste de Minnesota ha estado mal atendido en el área de procesamiento de valor agregado para los productores de soja. «Más de 700.000 hectáreas de soja se siembran en los 10 condados que rodean Crookston, haciendo de este un lugar estratégico para un proyecto de esta embergadura».

Leer también

El sorgo dulce se perfila para revolucionar la bioeconomía sudafricana

El objetivo principal de este proyecto es mejorar la rentabilidad del productor de soja y soportar la fluctuación global en los mercados al proporcionar un lugar de procesamiento durante todo el año para sus cultivos y agregar valor a la economía local. Un estudio realizado por la Universidad de Minnesota establece que una vez que la planta esté operativa, cerrará la brecha de precios en el mercado local de soja hasta en USD/ton 7,5.

Además, el estudio de la Universidad indicó que este proyecto, una vez operativo, generará US$ 322.8 millones en nuevas actividades económicas y generará 330 nuevos empleos. La planta admitirá de 80 a 100 empleos directos y tendrá una nómina y beneficios estimados de más de $ 5 millones de dólares.

La soja se ha convertido en un cultivo predominante en el noroeste de MN; la superficie en esta región ha superado la de trigo duro de primavera y los agricultores continúan mejorando sus rendimientos de soja. Este crecimiento en el suministro total de soja (y los desarrollos en la política comercial federal que afectan el acceso a los mercados globales) ponen de relieve la importancia económica de los proyectos que expandirán el agregado de valor en los productos agrícolas de esta región y diversificarán los mercados en los que se venden.

Leer también

Tailandia: Ponen en marcha novedosa planta de producción de bioplásticos

Los 11 condados afectados por esta instalación produjeron más de 2 millones de toneladas de soja en 2017, según el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas del Departamento de Agricultura de EEUU. (Los números de 2018 se publicarán en febrero). Esa producción es aproximadamente cuatro veces la soja necesaria requerida para una instalación de molienda de este tamaño. Este proyecto brinda la oportunidad de desbloquear valor adicional a través de un margen mejorado en más de 800 mil toneladas de soja y acceso a nuevos mercados de valor agregado de 471,000 toneladas por año de harina de soja, y más de 100 mil toneladas por año de producción de biodiesel.

«Estamos en el proceso de involucrarnos con socios e inversores potenciales en el desarrollo de esta instalación de valor agregado», dice Egan. «También queremos agradecer al Consejo de Investigación y Promoción de la Soja de Minnesota, al Instituto de Investigación de Utilización Agrícola y al Departamento de Agricultura de Minnesota por sus aportes y apoyo financiero temprano hasta el momento en el desarrollo de los estudios de factibilidad que fueron necesarios para que este proyecto pueda materializarse.»