Un nuevo informe del Rabobank pronostica para los próximos años una desaceleración en el consumo de maíz en China, impulsada por los altos precios y las mayores necesidades de importación del cereal.

El informe de la entidad holandesa titulado “La encrucijada del maíz chino: la próxima escasez requerirá cambios”, afirma que el consumo interno de maíz de China registró un crecimiento “robusto” a una tasa del 15% por año entre 2016-17 y 2017-18, lo que provocó una caída en los stocks mayor a la esperada.

“Desde la reforma de la política de maíz en 2016-17, China ha revertido con éxito la situación de exceso de oferta que duró más de 9 años, logrando reducir la superficie cultivada, restringir las importaciones de cereales para alimentos de ganado y aumentar el consumo interno de maíz”, dice Rabobank. “A medida que los stocks caen rápidamente, los precios internos del maíz no dejan de aumentar desde haber alcanzado el mínimo valor 2017. Los precios mejorados estimulan un repunte de la superficie en 2018 y 2019. Se esperan cambios en las políticas dentro de tres años, para impulsar aún más los suministros. Si no, el inventario final se reducirá a un nivel muy bajo”.

Leer también

El etanol puede sostener al maíz

El aumento en la relación entre el consumo y la producción de maíz se da más rápido de lo esperado, incluso en momentos donde el uso de maíz en la industria ha experimentado un fuerte crecimiento, dijo Rabobank. En el informe, Rabobank señala que el consumo de maíz en China está aumentando, principalmente debido a los limitaciones en las importaciones de cereales forrajeros alternativos. También, el uso del maíz en la industria ha crecido considerablemente detrás de una serie de factores, impulsados por políticas para aumentar la producción y la demanda de más derivados a base de maíz en alimentos, bebidas, ganadería, fabricación de papel y otros sectores.

Rabobank agrega que la demanda de maíz podría superar la oferta en China por varios años, a menos que el gobierno reforme las políticas para impulsar la oferta.

“Los 200 millones de toneladas en stocks existentes (incluidos los 30 millones de toneladas que la reserva central mantiene para Sinograin para casos de emergencia) disminuirán rápidamente a niveles críticamente bajos, lo que obligará al racionamiento de la demanda”, destaca Rabobank. “Para lograr un reequilibrio entre la oferta y la demanda, las decisiones de la política del gobierno para estimular la producción nacional de maíz o permitir más importaciones de grano de alimento serán cada vez más importantes. “La importación directa de maíz contribuye por el lado de la oferta, mientras que las importaciones de granos alternativos (es decir, sorgo, cebada y DDGS) ayudan a reducir el uso del cereal contribuyendo desde el lado de la demanda”.

Rabobank propone tres alternativas para aumentar la oferta de maíz en China.

Leer también

Egipto desarrolla trigo transgénico de alto rendimiento en zonas desérticas

En primer lugar, el país podría aumentar la producción nacional. Las posibles medidas incluyen que el gobierno ofrezca subsidios en efectivo o seguros agrícolas para fomentar la siembra o acelerar la comercialización de híbridos de maíz GM.

Una segunda opción es eliminar las restricciones a las importaciones de maíz. Rabobank dice que una posible medida sería eliminar las tarifas impuestas por represalias y comprar más maíz de Estados Unidos y otros orígenes. China también podría reducir los aranceles actuales del 65% para la importación de maíz extra-cuota.

La última alternativa para aumentar la oferta de maíz en China es más importaciones de granos de forraje alternativos. Las posibles medidas incluyen terminar las investigaciones antidumping sobre los DDGS de EEUU. y la cebada australiana, eliminar las tarifas de represalias y comprar más sorgo y DDGS a los Estados Unidos.